Приправа богов: все о полезных свойствах шафрана и его правильном употреблении (плюс три рецепта)

Всего одна щепотка шафрана выведет ваш кулинарный талант на новый уровень.

Его называют «красным золотом» ─ растением богов, королей и героев (к примеру, в мифах Древней Греции Зевс спал на ложе из шафрана). Упоминания о шафране можно найти в древнеегипетском Папирусе Эберса и в ветхозаветной Песни песней Соломона. Cпеция насыщенного цвета с выраженным ароматом ценилась с античных времен и до сих пор стоит довольно дорого. Однако сегодня далеко не все знают, как «красное золото» может изменить вкус привычных блюд и помочь в борьбе с целым рядом заболеваний. Разбираемся, как правильно использовать специю о которой слагались легенды.

Шафран известен с глубокой древности: греки и римляне увлекались им как приправой, так и как благовонием, а с середины XVI века растение стали часто использовать в китайской фармакологии. Родиной шафрана считается средиземноморский регион, Малая Азия (часть современной Турции) и Иран. В настоящее время в основном он культивируется в Испании, Франции, Италии и Турции, но, по некоторым данным, около 90% мирового урожая выращивается в Иране.

Шафран-специя ─ это нити ярко-желтого с красным цвета, со сладковатым запахом и горьковатым пряным вкусом. Эти нити ─ рыльца цветков под названием Crocus sativus ─ «Шафран посевной». Шафран цветет лишь раз в год, и сбор цветов процесс достаточно трудоемкий. Один цветок дает всего три рыльца, и неудивительно, что стоимость килограмма специи нередко превышает $1000 (в 2014 году цена шафрана из Ирана доходила до отметки в $2 000).

Полезные свойства

  • В китайской и аюрведической медицине шафран часто используется в качестве спазмолитика, стимулятора кровообращения и ускорения обмена веществ. Известно, что чай с шафраном помогает при атеросклерозе, метеоризме и некоторых расстройствах кишечника.
  • С древности шафран известен как афродизиак. Кроме того, женщинам можно вспомнить про него при болезненных симптомах ПМС, а мужчинам ─ при проблемах преждевременной эякуляции.
  • В косметологии настой шафрана используется как средство для снятия раздражения сухой кожи, а также при облысении. Кстати, ванны с шафраном очень нравились Клеопатре и воинам Александра Македонского.
  • С античных времен шафран известен как антидепрессант. Его также использовали как успокаивающее для детей: лекари назначали малышам шафран даже при кашле и кишечных коликах. «Веселье и хорошую кровь подарит шафран», ─ эти слова приписываются знаменитому врачу Средневековья Парацельсу.

Как выбирать и хранить

Покупать шафран лучше небольшими порциями, чтобы не залеживался. Лучшей считается пряность из Испании и Кашмира. Хранить специю нужно в прохладном, сухом и темном месте. В морозилке нити шафрана могут храниться до 12 месяцев!

Противопоказания

В свое время Парацельс вывел следующее правило: «Все есть яд и все есть лекарство; то и другое определяет доза». Это правило очень хорошо подходит к шафрану. 5 грамм «красного золота» производят на организм одурманивающий эффект, а 12 грамм могут вовсе убить. Как пряность шафран нужно использовать умеренно и при беременности вовсе отказаться. С осторожностью нужно вкушать блюда с шафраном гипертоникам и диабетикам.

В кулинарии

Сегодня шафран ─ одна из любимых специй шеф-поваров восточной и европейской кухни. Его добавляют во французский буйабес, испанскую паэлью, марокканский тажин и многие другие блюда. Некоторые кулинары советуют приготовить из шафрана эликсир (2 ч. л. специи растолочь в ступке с кусочком сахара или щепоткой крупной соли, залить 90-100 мл теплой воды и дать настояться), который удобно использовать как заправку ─ добавлять в паэлью, рис, тесто и десерты.

3 пикантных рецепта с шафраном

Фото: Getty Images