Криптовалюта, или как добыть деньги из воздуха

[@Work] [Технологии][Money]
896
Что такое блокчейн, биткойн и стоит ли вкладывать сюда реальные деньги?

Стараясь объясняться простыми понятиями, на вопросы Marie Claire отвечает эксперт по криптовалютам Артем Гуревич.

Объясните доходчиво: что такое биткойн?

Биткойн (BTC) – это виртуальные деньги. По сути, длинные ряды цифр и букв. Помните, в фильме «Бегущий по лезвию 2049» герой Райана Гослинга говорит виртуальной подружке, что она – ряды единичек и ноликов? Биткойн тоже код, очень сложный, да еще и зашифрованный. Поэтому он и называется криптовалютой. Криптография, как мы помним из детективов, – это наука о шифровании.

А причем тут Блокчейн?

Блокчейн – это технология, на которой строятся биткойн и другие криптовалюты. Теперь придется сосредоточиться. Представьте, что некий Иван записывает в блокнот: «Заплатил Ирине 1000 руб. Должен Коле 50 руб. Получил от Ибрагима 200 руб.». Коля – человек не очень честный и хочет, чтобы ему вернули в 100 раз больше. Дождавшись, когда Иван пойдет на обед, он меняет запись в блокноте на «Должен Коле 5000 руб.». Иван не совсем дурак, он замечает изменение. Поэтому в следующий раз, вспомнив основы криптографии, он шифрует свои записи. Главный принцип криптографии гласит: из любой записи можно сделать «хеш», то есть ключ. Алгоритмов хеширования существует множество. Например, для создания биткойна использовался алгоритм SHA-256. Захешированное по этому алгоритму слово «мел» выглядит так:
8d61deee41fc458a2592c251288fa9e12573f44bc716985e9d83b6c6c79b823.
Хеш слова, которое отличается всего на одну букву, при этом будет выглядеть абсолютно иначе.

Но вернемся к нашим героям. Итак, Иван решил, что он будет все записывать в хеш. Но ведь хитрый Коля может подменить конкретную запись, используя тот же алгоритм хеширования. Тогда Ивану приходит в голову идея – пусть каждая новая запись будет суммой предыдущего хеша и нового.

Выглядит это так: запись 1 – хеш «Заплатил Ире 1000 руб.». Запись 2 – хеш «Заплатил Ире 1000 руб., должен Коле 50 руб.». Запись 3 – хеш «Заплатил Ире 1000 руб., должен Коле 50 руб., получил от Ибрагима 200 руб.». То есть, если изменить любую запись, до неузнаваемости поменяются и все остальные (лавинный эффект). А чтобы было еще надежнее, Ваня решает, что теперь он будет начинать каждую запись с огромного количества нулей (на данный момент хеши содержат 18 нулей) и добавлять к ним в скобках одно число (оно называется «нонс»). Единственный способ для хитрого Коли рассекретить такой хеш – перебирать огромное количество чисел. Это, конечно, сильно усложняет процесс записи, зато, чтобы подобрать такой хеш, компьютеру потребуется громадное количество проб. Все, Ваня молодец, теперь ему не страшно, что кто-то украдет его блокнот.

Вернемся к практическому применению. Представьте, что Ваня – это все мы вместе. Наш блокнот, фиксирующий данные о биткойнах, хранится в общем доступе, и каждый пользователь системы хранит копию блокнота, который по сути является цепочкой блоков. То есть этот блокнот и есть blockchain, в переводе с английского – цепь блоков.

С блокчейном понятно. А кто такие майнеры?

Начнем с того, что майнер – это не человек, а вычислительная мощность. Машина и программное обеспечение. Раньше это были обычные компьютеры, теперь – целые заводы, которые, к слову, потребляют огромное количество энергии, в связи с этим в мире уже заговорили о том, что добыча виртуальных денег может здорово навредить вполне реальной экологии. Но об этом в другой раз. Майнеры получают новые биткойны за то, что обеспечивают работу всей системы. 

Так откуда берутся новые биткойны?

Допустим, вам в Интернете отправили один биткойн. Эта транзакция висит в Сети, она должна записаться в блок – тот самый, из которых состоит блокчейн. Новый блок открывается и записывается раз в десять минут – так решил Накамото (алгоритм блокчейна, который сейчас используют все криптовалюты, создал человек, скрывающийся под псевдонимом Сатоши Накамото, – скорее всего, он даже не японец). Новый блок вставляется в цепочку (вспоминаем Ванин блокнот) и затем дублируется ко всем, кто держит блокчейн у себя на компьютере. Точнее, на специальном оборудовании, потому что такой объем данных никакой отдельный компьютер обработать уже не способен. Перед Накамото стоял вопрос: кто будет записывать транзакции и открывать блоки? Накамото решил так: пусть блок записывает тот, кто приложил больше усилий. То есть тот, кто потратил больше ресурсов, чтобы открыть блок. Чтобы открыть блок и записать в него транзакцию, нужно подобрать ключ. Чтобы подобрать ключ, системе необходимо применить довольно простой математический прием, но надо это сделать сотни миллионов раз. Кто это сделал первый, тот и записал блок. Он и получает награду.

Награда – это новые биткойны. Их можно сразу пустить в оборот – например, продать на бирже. Сейчас за каждый открытый блок дают 12,5 биткойнов (раз в четыре года эта цифра уменьшается в два раза – так решил... правильно, Накамото). Эти «деньги», как правило, получает не один человек, а группа людей: чтобы увеличить свои шансы открыть блок, добытчики стали объединяться в группы (пулы). Деньги делят по справедливости: в зависимости от того, кто сколько предоставил вычислительных машин.

Майнить можно до бесконечности?

У криптовалют есть ограничения, наложенные создателями. Например, биткойнов может быть добыто всего 21 миллион – опять-таки, так решил Накамото. Сегодня добыто около 80 % всех имеющихся биткойнов, а оставшиеся 20 % превратились в труднодобываемый актив (алгоритм так построен, что каждый следующий биткойн добывается все медленнее и сложнее). Майнеры вынуждены увеличивать мощности оборудования. По этим причинам биткойн должен только дорожать.

То есть мне срочно вкладывать в биткойны?

Основная проблема биткойна и других криптовалют в том, что их курс сильно скачет – никакому доллару такое не снилось. Так что пока «крипта» представляет больший интерес для биржевых спекулянтов, чем для тех, кто хочет вложить и спать спокойно, покупая на монеты туфли в интернет-магазинах. В 2009 году, когда биткойн только появился, одна «монета» стоила сотые доли доллара. Через год биткойн подорожал, появилась первая биржа. А в 2017 году произошел взрыв: курс BTC за год вырос почти на 2000%, превысив отметку в 20 тысяч долларов. Правда, в январе 2018-го он за день обвалился на 25 %: обратная сторона хайпа. В феврале уже стоил 11 тысяч, а в марте – 9 тысяч долларов.

Что на биткойны реально можно купить?

В России есть несколько интернет-магазинов и вполне реальных кафе, где к оплате принимают криптовалюту. Например, рестораны Subway или магазины фермерских продуктов LavkaLavka (в Сети этот список намного шире, там же – информация о биткойн-обменниках, меняющих «крипту» на рубли). В Японии и Германии криптовалютой уже можно легально расплачиваться за любой товар. Но в России это скорее развлечение для энтузиастов: похвастаться, что ты купил или продал что-то за биткойны – как отхватить кроссовки LV или Yeezy.

И все-таки я не понимаю: все решил какой-то Накамото, это очередная пирамида?

Идея криптовалют в следующем: деньги имеют ценность, если система работает, если это удобно и, самое главное, если люди в них верят. Представим, например, ситуацию: молодой дизайнер сшил симпатичную сумку. Ее себестоимость – пара долларов, но этот дизайнер – человек без гражданства, гражданин мира. Идея дизайнера без паспорта и бренда без национальности так понравилась блогерам, что про дизайнера начали писать по всему Интернету. На страницу дизайнера за сутки подписываются сотни тысяч человек. Цена сумки на волне хайпа растет – особенно когда становится известно, что сумок ограниченное количество. Так вот, цена криптовалюты тоже подпитывается хайпом. Но в первую очередь крипта ценна децентрализацией и независимостью от центральных банков. Пузырь ли это? Никто не знает. Сейчас известно почти 1400 видов криптовалют. Помимо биткойна, популярны эфириум, рипл, лайткойн, сибкойн (первая российская криптовалюта). Финансовые эксперты убеждены: виртуальные деньги встроятся в мировую финансовую систему и, возможно, люди в будущем будут получать зарплату в виртуальных монетах. 

Фото: Getty Images

Нажмите и читайте нас в Facebook
Спецпроекты
НовыйОктябрь 2018
Reborn