Фото №1 - Дружба или пиар: что на самом деле связывает герцогиню Меган и Серену Уильямс
Меган Маркл и Серена Уильямс вместе участвуют в DirecTV Beach Bowl, февраль 2014

По мнению многих обозревателей, Серена Уильямс и Меган Маркл остались верными друзьями по крайней мере с 2014 года. С тех пор женщин считали близкими подругами и доверенными лицами друг друга. Мисс Маркл регулярно посещала теннисные матчи Уильямс, а та в свою защищала актрису от горы негативного внимания, которая обрушилась на нее в 2017 году в связи с романом с внуком Королевы. Но была ли это история искренней дружбы, или, как считают хейтеры Сассекских, будущая герцогиня просто хотела погреться в лучах чужой славы?

2010

Когда-то будущая герцогиня вела блог The Tig, где делилась событиями из своей звездной жизни. Именно там Меган описала свою первую встречу со звездой мирового тенниса. Их с Уильямс пути впервые пересеклись в Майами во время Суперкубка в 2010 году, однако настоящая дружба зародилась позже.

2014

Фото №2 - Дружба или пиар: что на самом деле связывает герцогиню Меган и Серену Уильямс
Спортсменка и актриса на DirecTV Beach Bowl, февраль 2014

В феврале 2014-го Меган и Серена приняли участие в мероприятии DirecTV Beach Bowl, где вместе играли в футбол в командах знаменитостей. «Мы сразу нашли общий язык, фотографируясь, смеясь во время футбольного матча, в котором мы обе приняли участие, и болтали не о теннисе или актерском мастерстве, но обо всех старых добрых девчачьих вещах. Так началась наша дружба», — написала мисс Маркл в своем блоге The Tig об этой встрече.

В феврале того же года актриса поздравила спортсменку с тем, что та выиграла US Open, в своем Twitter. «Она сделала это!» — написала Мег, отметив Серену и поставив соответствующие хештеги. В The Tig быстро появилось сообщение о расцвете женской дружбы: «Она быстро стала доверенным лицом, с которым я могла переписываться, когда путешествовала, подругой, на теннисные матчи которой я ходила, и той простой девушкой, с которой я обедала всего пару недель назад в Торонто. Мы обе одного возраста, обожаем острые соусы и любим моду, но что связывает нас больше, чем все перечисленное, это, возможно, наша вера в превосходство над ожиданиями — наши бесконечные амбиции».

2015

В январе 2015 года мисс Маркл вновь поздравила теннисистку с победой — на этот раз в Australian Open. «Так рада за тебя, @serenawilliams!! Я восторгалась твоей победой на #usopen. А теперь @AustralianOpen! #Onfire», — написала Меган в Twitter, дополнив сообщение совместным снимком с Сереной.

2016

В сентябре 2016-го актриса опубликовала забавный снимок, сделанный во время недели моды. На нем Меган запечатлена рядом с Сереной с закрытыми глазами, но это совсем не смутило будущую герцогиню — она слишком сильно хотела поздравить спортсменку с выпуском собственной коллекции. «Мои глаза закрыты, но мое сердце широко открыто! Я так горжусь твоей новой коллекцией @serenawilliams. Счастлива, что могу быть здесь, чтобы поддержать тебя xx #NYFW», — сообщала подпись к фотографии. Более комментариев в адрес одежды Уильямс она не давала.

2017

Фото №3 - Дружба или пиар: что на самом деле связывает герцогиню Меган и Серену Уильямс
Меган Маркл и принц Гарри на Invictus Games в Торонто, 25 сентября 2017

В августе 2017 года Меган решила дать комментарий для сентябрьского номера Vogue касаемо того, какой мамой станет Серена, тогда ожидавшая свою дочь Олимпию. Актриса рассыпалась в комплиментах в адрес спортсменки, сказав, что та «настроена на баланс силы и чувствительности», и упомянув страсть Уильямс к караоке вместе с предположением о том, что она будет петь ребенку колыбельные.

Уже через месяц, в сентября 2017-го Серена продемонстрировала ответную любезность. Когда мисс Маркл попросила совета о том, как справиться с давлением славы и папарацци, Уильямс сказала: «Ты должна быть такой, какая ты есть, Меган. Ты не можешь спрятаться». Свои слова теннисистка продублировала в журнале Vanity Fair.

2018

Фото №4 - Дружба или пиар: что на самом деле связывает герцогиню Меган и Серену Уильямс
Серена на свадьбе Меган и Гарри, 19 мая 2018

В мае 2018 года принц Гарри и Меган Маркл обвенчались. Свадьбу устроили в Виндзоре, куда в числе других гостей приехала Серена Уильямс и ее муж Алексис Оганян, интернет-предприниматель и сооснователь Reddit. Теннисистка в ансамбле нежного персикового оттенка была признана одной из самых элегантных гостий королевской свадьбы.

Фото №5 - Дружба или пиар: что на самом деле связывает герцогиню Меган и Серену Уильямс
Меган в блейзере Serena Boss Blazer марки своей подруги, 17 октября 2018

В июле 2018-го герцогиня Сассекская впервые вышла в свет со своей невесткой, герцогиней Кембриджской. Меган и Кейт появились на Уимлдоне, поддерживая Серену Уильямс. Признательная теннисистка сообщила Harper's Bazaar: «Каждый год в течение нескольких лет она приезжает на Уимблдон и поддерживает меня. Теперь она поддерживает меня в другой роли. Но наша дружба остается прежней. Мы всегда поддерживали друг друга, просто были рядом и прошли через многое». В сентябре того же года Серена публично поддержит первый сольный проект Меган — книгу рецептов, составленную женщинами, пострадавшими от страшного пожара в Grenfell Tower. Герцогиня в свою очередь появится в клетчатом блейзере марки своей подруги.

2019

Фото №6 - Дружба или пиар: что на самом деле связывает герцогиню Меган и Серену Уильямс
Герцогиня Сассекская в Нью-Йорке, 19 февраля 2019
Фото №7 - Дружба или пиар: что на самом деле связывает герцогиню Меган и Серену Уильямс
Серена Уильямс выходит из The Polo Bar, 19 февраля 2019

О беременности герцогини Сассекской было объявлено в октябре 2018-го, а в феврале следующего года она приехала в Нью-Йорк на собственный бэйби-шауэр. По слухам, в числе его организаторов были и Серена Уильямс, и Амаль Клуни, также присутствовавшая на свадьбе Гарри и Меган. В Insider писали, что за пентхаус и угощения заплатила спортсменка. Когда первенец Сассекских появился на свет, Уильямс продолжила поддерживать подругу морально, попросив представителей прессы не снимать Меган, не успевшую оправиться после родов, и прекратить волну негатива в ее адрес. Через месяц после рождения Арчи герцогиня прилетела в Нью-Йорк, чтобы присутствовать на игре Серены, и вернулась домой в тот же день. «Я, вероятно, не смогла бы так сделать, — сказала Уильямс о вдохновляющем поступке подруги Access Hollywood. — И это лишь одна из многих вещей, которые она делает для меня. Я звоню ей, пишу ей в любое время, плачу, когда я расстроена — она ​​всегда рядом. Неважно, через что она проходит, она просто все откладывает, и это в ней потрясающе».

Фото №8 - Дружба или пиар: что на самом деле связывает герцогиню Меган и Серену Уильямс
Герцогиня Сассекская болеет за свою подругу на US Open, 7 сентября 2019

2020

Когда герцог и герцогиня Сассекские переехали в США, многие звезды не знали, как реагировать на эти известия. Серена сделала знаменитое заявление о том, что она «не знает» Меган. Как трактовать это заявление, никто не знает до сих пор. Одни считают, что Уильямс поменяла мнение о герцогине, подозревая ее в лицемерии, другие уверены, что во время онлайн-разговора со своей сестрой Венерой и моделью Наоми Кэмпбелл, спортсменка ответила именно так, чтобы не рисковать и не давать повода для шумихи. Возможно, это действительно была шутка, но Кэмпбелл многозначительно усмехнулась в ответ.

Фото №9 - Дружба или пиар: что на самом деле связывает герцогиню Меган и Серену Уильямс
Серена Уильямс, апрель 2019

Фото: Getty Images, Twitter