Одержимость Элвиса Пресли: первая настоящая любовь короля рок-н-ролла, которой не суждено было сбыться
Элвис Пресли и Дебра Пейджит

Песне Love Me Tender, которую Элвис Пресли исполнил в одноименном вестерне, уже 65 лет. Это был последний раз, когда певец появлялся в киноленте со своим натуральным каштановым цветом волос, а еще последний раз, когда его персонаж был убит. Элвис поклялся, что такого больше никогда не повторится, после того как его мать заплакала, к тому же продюсеры быстро поняли, что это не то, что хотели видеть фанаты музыканта в кинотеатре. Фильм также положил начало большой любви короля рок-н-ролла.

Одержимость Элвиса Пресли: первая настоящая любовь короля рок-н-ролла, которой не суждено было сбыться
Кадр из фильма «Люби меня нежно» (1956)

Первой большой любовью Пресли была Дебра Пейджит. Элвис познакомился с молодой актрисой и танцовщицей на шоу Милтона Берла. Тогда 21-летний певец продемонстрировал миру свои фирменные танцевальные движения в ставшем теперь культовым исполнении композиции Hound Dog. Это было второе появление короля рок-н-ролла в популярном национальном телешоу, которое вызвало резкий протест критиков и консервативных зрителей.

Одержимость Элвиса Пресли: первая настоящая любовь короля рок-н-ролла, которой не суждено было сбыться
Афиша фильма «Люби меня нежно» (1956)

Образ Пресли тогда казался шокирующим. Возмущенные издания заклеймили его «непристойным» и потребовали бойкота. Впрочем, мисс Пейджит была слишком сосредоточена на своей танцевальной программе в шоу, чтобы уделять коллеге по кадру столько же внимания, как его поклонницы, и не догадываясь, что всего несколько месяцев спустя они окажутся на одной площадке.

На момент дебюта Элвиса в кино 22-летняя Дебра уже была признанной голливудской звездой, и у нее за плечами было 19 фильмов. Тем не менее, между коллегами возникло притяжение. Как ни странно, в «Люби меня нежно» не было экранного поцелуя, но пораженный очарованием Пейджит Пресли позаботился о том, чтобы в рекламных изображениях появилось их страстное объятие с сомкнутыми губами. По сообщениям, он «флиртовал с Пейджит почти с первого дня и следовал за ней по съемочной площадке, как влюбленный щенок».

Одержимость Элвиса Пресли: первая настоящая любовь короля рок-н-ролла, которой не суждено было сбыться
Элвис Пресли и Дебра Пейджит на промо-плакате фильма «Люби меня нежно» (1956)
Одержимость Элвиса Пресли: первая настоящая любовь короля рок-н-ролла, которой не суждено было сбыться
Элвис Пресли и Дебра Пейджит на промо-плакате фильма «Люби меня нежно» (1956)

Позже Дебра делилась воспоминаниями об этом периоде в 1997 году: «Я была очень застенчивой, очень тихой и очень незрелой для своего возраста. Мне было около 20 лет, но эмоционально я была больше похожа на 16-летнею. Мы с Элвисом просто сошлись как пара детей, правда». Известно, что певец подъезжал ночью дому актрисы и припарковывался поблизости, ревниво наблюдая за ее домом, чтобы узнать, нет ли у девушки других посетителей.

Пейджит познакомила Пресли со своими родителями, которых он очаровал своими манерами, выйдя из комнаты, чтобы принести миссис Пэджет стул. «С того момента, как он впервые пришел в дом, мои родители считали Элвиса членом клана Пэджетов, что, я думаю, было встречено взаимностью, — призналась Дебра. — У меня было ощущение, что наша сплоченная семейная жизнь похожа на его собственную».

Одержимость Элвиса Пресли: первая настоящая любовь короля рок-н-ролла, которой не суждено было сбыться
Элвис Пресли и Дебра Пейджит на съемках фильма «Люби меня нежно» (1956)

Но почему же влюбленные не поженились? Если судить по воспоминаниям Пейджит 1997 года, дело было в ее родителях. «После фильма он действительно попросил меня выйти за него замуж, но мои родители возражали против моей женитьбы, — сказала она. — У меня были чувства к Элвису, но я не ослушалась бы родителей, и этого не произошло».

Как и Элвис, Дебра была глубоко религиозной, но у нее была и более дикая сторона, которая через три года будет раскрыта в одной из самых провокационных сцен, когда-либо виденных на экране в то время. В 1958 году актриса отправилась в Германию, чтобы принять участие в двухчастной эпической исторической саге Фрица Ланга «Бенгальский тигр» и «Индийская гробница». Последняя лента содержит необычайно смелую для того времени сцену танца змей, где звезда кажется почти полностью обнаженной. Кроме того, фактически, актриса уже была вовлечена в двухлетний роман с миллиардером и продюсером Говардом Хьюзом — покровителем многих голливудских звезд и человеком гораздо более богатым и могущественным, чем Элвис. Тем не менее, в последующие годы Пейджит всегда тепло отзывалась о Пресли. «Он был драгоценным, скромным, прекрасным человеком. У Элвиса был большой талант; в нем было много глубины, которую никогда не использовали. Он мог бы стать прекрасным актером», — говорила она.

Одержимость Элвиса Пресли: первая настоящая любовь короля рок-н-ролла, которой не суждено было сбыться
Дебра Пейджит, 1955
Одержимость Элвиса Пресли: первая настоящая любовь короля рок-н-ролла, которой не суждено было сбыться
Дебра Пейджит, 1959

В итоге у мисс Пейджит было два кратких брака: в 1958 году она четыре месяца была замужем за актером Дэвидом Стритом, а в 1960 году у нее был 22-дневный брак с режиссером Баддом Боттичером. В третий раз звезда вышла замуж в апреле 1962 года за американо-китайского нефтяного магната Лин Си Кунга, сына самого богатого человека в Китае. Положение ее мужа и ее новая семья побудили ее отказаться от актерской карьеры в 1964 году. У пары появился сын, Грегори Тех-чи Кунг. Этот брак Дебры длился много дольше, чем все остальные, но распался в 1980 году. В кино она так и не вернулась, посвятив религиозными проектам, в том числе и на телевидении.

Фото: Getty Images