Фото №1 - Принц Эндрю все же предстанет перед судом по делу об изнасиловании: что ждет сына Королевы
Принц Эндрю на праздновании дня рождения Ее Величества, 15 июня 2013

Очевидно, королевская семья все же будет вовлечена в длительные и неловкие судебные разбирательства из-за принца Эндрю. Решение судьи Льюиса Каплана, вынесенное в среду, ознаменовало отказ попыток среднего сына британской королевы отклонить иск Вирджинии Джуффре о сексуальном насилии против него.

Джуффре, которой сейчас 38 лет, давно утверждала, что ее принудили к сексу с герцогом Йоркским двое его соратников — американский финансист Джеффри Эпштейн и светская львица Гислен Максвелл. На момент одной из близостей девушке было всего 17 лет. Известно, что в честь Его Высочества в доме Джеффри устраивались поистине невообразимые вечеринки (читайте также: Темная сторона: неизвестные подробности секс-вечеринок принца Эндрю и Джеффри Эпштейна). Он также был частым гостем на частном острове финансиста.

Фото №2 - Принц Эндрю все же предстанет перед судом по делу об изнасиловании: что ждет сына Королевы
Герцог Йоркский на приеме с лидерами бизнеса во время Всемирного экономического форума в Давосе, Швейцария, 22 января 2015

Летом 2019 года Эпштейн, осужденный за сексуальные преступления, покончил с собой в нью-йоркской тюрьме в ожидании суда по обвинению в торговле людьми в целях сексуальной эксплуатации. 29 декабря Максвелл была признана виновной по этому же обвинению. Миссис Джуффре подала гражданский иск против Его Высочества в федеральный суд Манхэттена в августе прошлого года, также обвинив его в нанесении побоев и умышленном причинении эмоционального стресса.

Принц Эндрю отрицал все обвинения. Его команда юристов попросила судью Каплана отклонить иск Джуффре по нескольким причинам. Адвокаты сына королевы утверждали, что мировое соглашение 2009 года между Джуффре и Эпштейном защищало их клиента от иска Вирджинии. Они указали на пункт, который освобождал «вторые стороны и любое другое физическое или юридическое лицо, которое могло быть включено в качестве потенциального ответчика… от всех и всякого рода действий Вирджинии [Джуффре], в том числе на уровне штата или на федеральном уровне». Каплан отклонил этот аргумент, заявив, что преждевременно решать, что именно означает соглашение 2009 года для Эндрю.

«Это огромное событие, потому что устранено, вероятно, самое большое юридическое препятствие, которое Вирджиния Джуффре и ее команда должны были передать в суд присяжных, — сказал Ниама Рахмани, бывший федеральный прокурор и соучредитель West Coast Trial Lawyers. — Судья Каплан сказал, что это вопрос фактов, а вопросы фактов должны решать присяжные. Если бы было ясно, что мировое соглашение распространяется на принца, он мог бы закрыть дело, но предпочел этого не делать. Он сказал, что цель мирового соглашения — это то, что должны решить присяжные».

Фото №3 - Принц Эндрю все же предстанет перед судом по делу об изнасиловании: что ждет сына Королевы
Принц Эндрю на церемонии, посвященной 75-й годовщине освобождения Брюгге, Бельгия, 7 сентября 2019

Рахмани назвал дело уникальным и предположил, что с высокой долей вероятности суд состоится. Принц Эндрю может оспорить решение Льюиса Каплана, либо попросив судью пересмотреть решение, либо обратившись к апелляционному суду, хотя шансы не в его пользу. «Подача апелляции будет очень сложной, — сказала адвокат защиты Джули Рендельман. — Было совершенно ясно, что вопросы, которые были подняты адвокатами принца Эндрю, являются вопросом факта, а не вопросом закона и, следовательно, должны решаться присяжными, а не судьей».

Предусмотрены и крайние сроки. 28 июля обе стороны должны представить досудебное предложение. Дача показаний и предъявление доказательств могут повлечь за собой продление сроков процесса. Букингемский дворец отказался от комментариев по теме.

Фото №4 - Принц Эндрю все же предстанет перед судом по делу об изнасиловании: что ждет сына Королевы
Герцог Йоркский на воскресной службе в Королевской часовне всех святых в Виндзоре после смерти принца Филиппа, 11 апреля 2021

Чем же все это грозит герцогу Йоркскому? По данным Sky News, принца проинструктировали о том, что в случае, если он проиграет суд, он должен будет перестать использовать свои титулы. Однако королевский комментатор и биограф Кристофер Уорвик считает, что такой исход «крайне маловероятен», так как для лишения пэрского титула, вероятно, потребуется вмешательство парламента. На официальном сайте королевской семьи средний сын монарха по-прежнему упоминается как «Его Королевское Высочество», хотя он ушел с королевской службы и перестал представлять корону в 2019 году, когда разгорелся скандал в связи с обвинениями, озвученными Вирджинией Джуффре.

Эндрю больше не пользуется своими армейскими привилегиями и не участвует в пышных мероприятиях (читайте также: За бортом: как проводит свои дни «в изгнании» опальный принц Эндрю). Полки, подшефные принцу, призывали его покинуть посты полковника и оставить другие почетные звания, так как считали, что его имя пятнает их гордую историю и обесценивает их тяжелую работу. Профессиональные советы и королева поддержали военных, и теперь имя герцога Йоркского больше не будет ассоциироваться с ними: сегодня Букингемский дворец объявил, что принц лишается всех военных званий и прежних патронажей, которые возвращаются короне.

Королевские эксперты также считают, что возвращение среднего сына монарха к общественной жизни невозможно. Сегодня герцог не появляется на публике даже в связи с рождением внуков, изредка навещая только свою августейшую мать в Виндзорском замке по соседству с его резиденцией.

Фото: Getty Images