Роковое послание: как одно письмо разрушило брак принцессы Маргарет

Брак младшей сестры Королевы и фотографа Энтони Армстронга-Джонса никогда не был простым из-за сложных характеров обоих супругов, однако окончательно отношения пары рухнули после личного письма, которое попалось на глаза мужу принцессы.

Принцесса Маргарет, 17 октября 1955

Младшая сестра Елизаветы II всегда имела репутацию мятежной принцессы. Корона пыталась повлиять на нее даже в выборе супруга. Избранник Маргарет, капитан Питер Таунсенд, был на 17 лет старше нее, успел развестись и к тому же занимался конным делом, так что Букингемский дворец и правительство настояли, чтобы принцесса отказалась от правопреемства, если хочет связать себя узами брака с этим человеком. 

Маргарет подчинилась и отказалась от любви в пользу королевских привилегий, а спустя некоторое время вышла замуж за фотографа Энтони Армстронга-Джонса. Однако брак не принес Ее Высочеству счастья – союз принцессы и лорда Сноудона (такой титул супруг Маргарет получил после их свадьбы) был омрачен неверностью обоих. Тем не менее, о тайной связи своей жены Энтони Армстронг-Джонс узнал только когда нашел компрометирующее письмо. 

Энтони Армстронг-Джонс с невестой, принцессой Маргарет, 23 апреля 1960

В 1966 году Маргарет завязала роман с другом лорда Сноудона Энтони Бартоном, вскоре ее муж об этом узнал. Как сообщает статья 2017 года в Daily Mail, это не стало «полной неожиданностью» для лорда, однако известие оставило его «глубоко опечаленным». Королевский эксперт Анна де Курси рассказывает, как интрига вышла на поверхность: «Энтони Бартон оставил одно из писем Маргарет лежать на видном месте в его доме во Франции, его жена Ева нашла и прочитала послание. Роман закончился, что для Бартона было облегчением».

«Проблема заключалась в том, что они с Евой собирались поехать к гости к Сноудонам, - продолжает Анна де Курси. - Поскольку общественность ничего не знала, Ева решила, что они могли бы притвориться, что ничего не произошло. Тем не менее, стратегия оказалась провальной: в один вечер она не выдержала и сообщила Тони обо всем, что ей было известно». Новости не слишком удивили лорда, так как Маргарет уже доверила свою тайну нескольким приближенным, к тому же, кто-то уже успел заметить мелкие, но бросающиеся в глаза детали поведения принцессы, явно свидетельствующие о тайной связи. 

Принцесса Маргарет и лорд Сноудон, 18 апреля 1970

«Это было то, чего Тони отчасти ожидал: он сам сблизил свою жену и своего друга, но предпочитал игнорировать этот факт, - поясняет эксперт. - Он даже сказал однажды Бартону: "К черту ее, пусть найдет любовника и оставит меня в покое". Тем не менее, столкнувшись с неопровержимым доказательством неверности Маргарет, он был глубоко расстроен. К Бартону он отправился в слезах, однако попытался обьяснить свой вид простудой».

Интрига Маргарет не стала причином для развода пары, но окончательно уничтожила их с Энтони отношения. Многие эксперты утверждают, что принцесса закрутила роман, чтобы поквитаться с неверным супругом. Публике стало известно о романтических похождениях младшей сестры Елизаветы, когда в 1976 году та попалась на глаза папарацци с любовником Родди Ллевлином, который был значительно моложе Ее Высочества. Разгоревшийся скандал в прессе заставил пару, давно живующую в неверности, наконец официально расторгнуть брак.

Фото: Getty Images