От Чернобыля до Камчатки: 5 крупнейших экологических катастроф нашего времени

Сегодня весь мир говорит о ситуации в Авачинской бухте, которую экологии уже окрестили крупнейшей экологической катастрофой XXI века. Разбираемся, что на самом деле произошло на Камчатке, а также вспоминаем другие масштабные катастрофы, произошедшие по вине человека.

Взрыв на нефтяной платформе Deepwater Horizon в Мексиканском заливе, 2010 год

Ученые регулярно напоминают людям о том, что деятельность человека оказывает огромнейшее влияние на функционирование и жизнеспособность нашей планеты. Запасы природных ресурсов уменьшаются, меняется климат, целые экосистемы умирают. Однако не все до конца осознают важность происходящих трансформаций — многие люди продолжают игнорировать тревожные новости об экологической обстановке на нашей планете, халатно относясь к своим действиям. Рассказываем о пяти крупнейших природных катастрофах, которые изменили наш мир.

Катастрофа на Камчатке

null

null

В отличие от аварии на Чернобыльской АЭС в 1986 году, которая нанесла больший урон людям, чем флоре и фауне, современная ситуация в Авачинской бухте представляет огромную опасность для представителей животного мира и экологии в целом. Все началось с того, что в конце сентября серферы, плававшие в водах Халактырского пляжа, почувствовали недомогание спустя некоторое время после заплыва. Они жаловались на ухудшение зрения, тошноту, першение в горле, а местные жители находили по всему побережью трупы донных морских обитателей и отмечали изменения в цвете и запахе воды.

1 октября Камчатская межрайонная природоохранная прокуратура сообщила о начале проверки заявлений местных жителей о загрязнении океана, а Следственный комитет Российской Федерации и Федеральное агенство по рыболовству также инициировали собственные расследования — согласно результатам первых проб, в воде был зафиксирован повышенный уровень содержания нефтепродуктов и фенола, однако большинство ученых отмечают, что показатели этих веществ слишком малы для подобных поражений, а, кроме того, выброс нефтепродуктов всегда сопровождается наличием «пленки» на поверхности воды, что говорит о том, что причины катастрофы кроются не в этом. Спустя несколько дней повторные пробы воды также были направлены в московские лаборатории, а к расследованию присоединились активисты Гринпис.

Кроме того, с официальным заявлением о том, что Тихоокеанский флот не причастен к случившемуся, как считают некоторые исследователи, склоняющиеся к версии утечки нефтепродуктов, выступило Министерство обороны: «На данной территории не осуществлялось перевозок крупных партий нефтепродуктов». Заявление оборонных структур косвенно подтверждает тот факт, что в водах был обнаружен фенол — ученые утверждают, что военные горюче-смазочные материалы, находящиеся на судах, не используются с этим веществом. 

В настоящий момент существует несколько основных версий случившегося. Первая — утечка ядовитых веществ. Согласно официальным данным, на реке Мутношка, впадающей в Тихий океан, расположен Козельский полигон, где хранятся ядовитые вещества, включая мышьяк и ртуть, утечка которых могла стать причиной катастрофы. Однако несколько дней назад биологи из Дальневосточного федерального университета сообщили, что сама река и находящиеся в ней организмы не пострадали, что говорит о том, что версия об утечке ядохимикатов не достоверна. «Мы проверили на следы загрязнения реку Мутношка, которая течет от Козельского полигона, а также реку Налычева (единственный путь оттуда к океану). Если бы была утечка, эти реки обязательно были бы отравлены», — заявил Кирилл Винников, заведующий лабораторией экологии и эволюционной биологии водных организмов ДВФУ. 

В настоящий момент версия об утечке ядохимикатов (как с Козельского полигона, так и с близлежащих оборонных структур, а также других военных судов и других объектов) продолжает проверяться.

Одновременно с этим некоторые биологи склоняются к естественным причинам произошедшего — во-первых, массовая гибель животных могла быть связана с вулканической активностью, в результате которой из земной коры выделилось определенное количество опасных для фауны веществ, однако большинство ученых опровергает эту теорию, поскольку масштаб катастрофы слишком большой. Кроме того, некоторые исследователи связывают массовую гибель обитателей океана с биологическим явлением, при котором морские водоросли выделяют токсины, смертельно опасные для животных — такие случаи известны науке. Однако эта теория также имеет и противников, поскольку масштаб катастрофы, опять же, слишком велик.

На данный момент причины столь крупного бедствия все еще остаются неизвестными, однако ситуацию может прояснить исследование пострадавших организмов — известно, что химическим анализом сейчас занимаются как государственные структуры, так и представители неправительственных организаций, а результаты будут известны в скором времени.

Авария на Чернобыльской АЭС

ЧАЭС, 1986 год

Каждый из нас слышал о трагедии, произошедшей 26 апреля 1986 года на Чернобыльской атомной электростанции, расположенной недалеко от города Припять — в тот день произошло разрушение реактора четвертого энергоблока АЭС, в результате чего в атмосферу было выброшено огромное количество радиоактивных веществ. Среди официальных причин катастрофы — халатность персонала, нарушение правил эксплуатации АЭС и неисправность самого реактора, однако многие специалисты и эксперты до сих пор спорят о том, что же на самом произошло в тот день на ЧАЭС.

И если о причинах произошедшего еще можно полемизировать, то последствия катастрофы очевидны — тысячи погибших людей (как тех, кто непосредственно занимался ликвидацией аварии, так и тех, кто стал жертвой последствий лучевой болезни в последующие годы), крупнейший радиоактивный выброс, загрязнение прилегающих территорий, в том числе водных объектов и больших площадей лесных массивов, смерти животных.

По данным BBC, даже в 2014 году, спустя 28 лет после катастрофы, в зоне отчуждения наблюдаются определенные аномалии — так, на территории «рыжего леса», который получил свое название из-за того, что хвойные деревья окрасились в оттенок ржавчины за рекордные тридцать минут после аварии, ученые часто встречают птиц-альбиносов, а продолжительность жизни животных заметно сократилась. Кроме того, недавние пробы коровьего молока в некоторых районах, приближенных к ЧАЭС, выявили превышение нормы цезия-137 (радиоактиный нуклид) почти в четыре раза, а растения и грибы, произрастающие в тех местностях и локациях, куда радиоактивные вещества попали в результате движения воздушных масс, до сих пор заражены.

Все эти факты говорят о том, что авария не прошла бесследно — тяжелейшие последствия оказались губительны как для человека, так и для природы, а отголоски трагедии до сих пор слышны в самых разных частях нашего мира.

Чернобыль, 2019 год

Тем не менее сегодня большинство ученых говорят о постепенной стабилизации экологической обстановки — благодаря тому, что после катастрофы люди покинули зону отчуждения, местная природа получила возможность автономного развития без вмешательства человека. «Сегодня в тех местах проживают сорок видов редких и даже исчезающих животных. Зона отчуждения стала своеобразным заповедником, где представители флоры и фауны чувствуют себя свободно. Это говорит о том, что жизнедеятельность человека оказывает на дикую природу куда более сильное и негативное воздействие, чем крупная атомная катастрофа», — сообщил BBC испанский биолог Герман Орисаол.

Бхопальская катастрофа

Выжившие жители Бхопала у завода Union Carbide, 1984 год

3 декабря 1984 года в городе Бхопал, Индия, произошла одна из крупнейших экологических катастроф современности — выброс более 40 тонн высокотоксичного вещества метилизоционата из-за разрыва аварийного клапана на химическом заводе американской компании Union Carbide. В результате трагедии около пяти тысяч людей погибли непосредственно в день аварии — токсичное облако распространялось по местности, вызывая слепоту, удушье и, как следствие, медленную и мучительную смерть жителей. По оценкам разных экспертов, в последующие годы из-за распространения химикатов погибло от 18 до 30 тысяч человек, и даже сегодня у выживших местных жителей и их потомков наблюдаются серьезные проблемы со здоровьем, начиная от онкологических заболеваний, развивающихся в течение жизни, и заканчивая врожденными аномалиями.

Примечательно, что причины кошмарного инцидента до сих пор неизвестны — среди основных версий значатся нарушение должностных инструкций, халатность персонала, экономия на безопасности производства (известно, что некоторые системы были намеренно отключены из-за стремления руководства корпорации снизить расходы). Кроме того, некоторые специалисты не исключают преднамеренного саботажа — согласно данным последователей этой теории, один из работников специально вывел из строя определенные механизмы, что стало причиной катастрофы. Однако эта версия не является наиболее популярной — во-первых, ее сторонники не могут назвать конкретных целей, которые мог преследовать злоумышленник, во-вторых, эта теория полностью снимает с корпорации всю ответственность за произошедшее, что является довольно выгодной стратегией для руководства и вызывает массу подозрений.

Так или иначе, это страшное событие оставило глубокий отпечаток в истории человечества — тысячи смертей, масштабное загрязнение окружающей среды, огромное количество погибших животных и растений. Несмотря на то, что с момента катастрофы прошло уже более 35 лет, местность, где произошла трагедия, до сих пор не очищена — периодически туда забредают жители окрестностей, что крайне опасно для здоровья, а почва и вода в этих районах до сих пор остаются отравленными, что губительно не только для людей, но и для биоразнообразия региона.

Территория завода, 2017 год

Помимо всего прочего, открытым остается вопрос компенсаций семьям погибших и пострадавших в этой катастрофе людей — большинство жертв так и не получило материальные выплаты от корпорации Union Carbide, а семеро ее руководителей (за исключением экс-генерального директора предприятия Уоррена Андерсона, который сбежал перед судом и до сих пор скрывается на территории США) были приговорены всего к двум годам тюремного заключения по обвинению в непреднамеренном убийстве и штрафам в размере 2200 долларов.

Эта техногенная катастрофа считается одной из самых разрушительных и масштабных в истории нашей планеты, а тот факт, что ее последствия до сих пор не устранены, люди, флора и фауна той местности продолжают страдать даже 36 лет спустя, и никто так и не взял на себя ответственность за произошедшее, возводит ее в ранг наиболее опасных и губительных.

Исчезновение Аральского моря

Снимок Аральского моря со спутника, 2013 год

Аральское соленое озеро, расположившееся между Казахстаном и Узбекистаном, считалось четвертым по величине во всем мире, уступая лишь Каспийскому морю, Верхнему озеру в Северной Америке и озеру Виктория.

Однако все изменилось в 1960-х годах — из-за того, что воды Аральского моря активно использовались для сельскохозяйственных нужд, в том числе для орошения хлопковых и рисовых угодий близлежащих государств, а также из-за заражения пестицидами, которые активно сливались в реки Сырдарья и Амударья, а после попадали в воды Аральского озера, его структура начала меняться.

Постепенно море отступало от берегов, обнажая дно, покрытое ядовитыми солями с примесью химикатов — этот процесс стал губительным не только для экосистемы озера и прилегающих территорий, но и для людей, живших в окрестностях. Дело в том, что по мере деградации моря, менялись и климатические условия — в тех местностях стали чаще появляться пыльные бури, разносившие ядовитую соль со дна водоема на километры вокруг, что стало причиной исчезновения нескольких видов растений и животных, а также целого ряда заболеваний местных жителей, начиная от аллергии и заканчивая онкологией.

Однако воды Аральского озера продолжали использоваться человеком, и уже в 1989 году море разделилось на две части — Северное (Малое) и Южное (Большое). Малое Аральское море считалось более стабильным, в то время как воды второй части некогда единого озера убывали все быстрее — в период с 1990 по 2000 год уровень воды снизился до критической отметки в 31 метр (изначально глубина озера составляла 68 метров, а площадь равнялась 68 тысячам км2), а в 2014 году Южное Аральское море полностью исчезло с лица земли, оставив на своем прежнем месте пустыню Аралкум. Несмотря на то, что в последующие годы эта часть озера периодически наполнялась водой, ее уровень никогда более не достигал прежних масштабов, а ситуация только продолжала ухудшаться.

Пустыня Аралкум

Кроме того, это явление стало причиной и других неприятных для экологии последствий — так, в водах Аральского моря до рекордного уровня в 70 г/л повысился уровень соли, что стало причиной исчезновения десятков видов рыб и полностью уничтожило рыбный промысел в регионе. Среди прочих последствий — падение уровня грунтовых вод и, как следствие, ускоренное опустынивание местности (на сегодняшний момент из-за исчезновения Аральского моря была уничтожена значительная часть тугайных лесов и тростниковых зарослей, что также стало причиной вымирания некоторых видов млекопитающих и птиц), изменение климата и общее ухудшение экологической ситуации в регионе.

В настоящее время ведется работа, направленная на сохранение Северного (Малого) Аральского моря — в 2005 году силами правительства Казахстана была построена Кокаральская плотина, созданная для регулирования уровня воды в Северной части озера, что дало определенные результаты. Тем не менее проблема все еще остается не до конца решенной, и открытым остается вопрос, смогут ли люди сохранить хотя бы часть некогда величественного водного объекта и исправить последствия своей деятельности.

Взрыв нефтяной платформы в Мексиканском заливе

Платформа Deepwater Horizon, 2010 год

20 апреля 2010 года неподалеку от побережья Луизианы произошла авария, вызвавшая крупнейший разлив нефти в истории Америки — взрыв нефтяной платформы Deepwater Horizon.

Известно, что в феврале того же года платформа, находящаяся в эксплуатации компании BP, занималась бурением 1500-метровой скважины. В день трагедии горючий газ попал в в воздухозаборники дизельных генераторов и буровую трубу и фактически разорвал ее, а из-за того, что аварийные системы безопасности не сработали, вещество быстро достигло самой платформы, в результате чего произошел взрыв, убивший 11 членов команды. После этого начался пожар, который не могли потушить на протяжении 36 часов, а позже вся платформа затонула.

Однако самое страшное было впереди — из-за уничтожения платформы и буровой трубы, нефть из скважины стала поступать прямо в воды Мексиканского залива. По оценкам экспертов, за 152 дня в океан вытекло примерно пять миллионов баррелей нефти, а площадь нефтяного пятна составила 75 тысяч квадратных метров.

К сожалению, корпорации BP и правительству Соединенных Штатов долгое время не удавалось взять под контроль столь масштабный разлив нефти — все предпринятые попытки заканчивались неудачей, и «черное золото» продолжало выливаться в океан. Устранить утечку удалось лишь 19 сентября — к тому моменту отдельные части нефтяного пятна уже находились у побережья Луизианы, Флориды, Алабамы, Миссисипи и Техаса.

Нефтяное пятно в Мексиканском заливе, 6 мая 2010 года

Ученые признали эту аварию одной из самых масштабных и губительных экологических катастроф в истории США — уже через месяц после взрыва биологи находили сотни мертвых обитателей океана, а после устранения его последствий, в ноябре 2010 года, эксперты сообщили, что они обнаружили почти семь тысяч погибших животных и птиц, включая морских черепах, китов и дельфинов. Более того, даже спустя несколько лет после катастрофы, ее последствия все еще оказывают влияние на экосистему Мексиканского залива — так, по данным Национального управления океанических и атмосферных исследований, продолжительность жизни китов и дельфинов значительно сократилась (в сравнении с предыдущими годами), также изменилось их поведение и пути миграции, что говорит о структурных изменениях в жизни океана.

Помимо всего прочего, в результате крупнейшего разлива нефти пострадало местное население — согласно официальным данным, большой процент жителей столкнулся с серьезными проблемами со здоровьем и получил хронические заболевания, и ситуация не улучшается даже десять лет спустя.

Конечно, трагедия повлекла за собой не только экологические, но и экономические последствия. Серьезнейший урон понесли сферы туризма, рыбной ловли и нефтедобывающая промышленность, работы лишилось более ста тысяч человек, а сегодня, несмотря на то, что в регионе вновь возобновлена рыболовная деятельность, спрос на продукцию остается низким, поскольку некоторые эксперты уверены, что она все еще представляет опасность, что, безусловно, отражается на экономической ситуации в регионе.

После аварии против корпорации BP было выдвинуто сотни исков, и в 2012 году предприятие сообщило о том, что между ним и истцами была заключена досудебная сделка на сумму в 7 800 000 000 долларов. Тем не менее это решение не помогло полностью ликвидировать последствия аварии, виновной в которой была признана корпорация — согласно данным специалистов, BP пренебрегала правилами безопасности и регулярно нарушала существующие предписания, ставя в приоритет прибыль.

Примечательно, что сегодня, по словам членов независимой правительственной комиссии, созданной для расследования причин и последствий взрыва на платформе Deepwater Horizon, правительство США не приняло существенных мер, которые смогут обеспечить безопасность в случае повторения инцидента. «Все семь членов национальной комиссии заявили, что многие их рекомендации никогда не воспринимались всерьез. По их словам, в наши дни возможен еще один разлив столь же катастрофических размеров», — сообщило издание The New York Times в апреле 2020 года.

Фото: Getty Images