Фото №1 - Загадка Роанока: что случилось с колонией, бесследно изчезнувшей более 400 лет назад

В 1584 году Елизавета I поручила своему фавориту Уолтеру Рэли освоить восточное побережье Северной Америки. Движимый желанием исполнить волю королевы и открыть путь к богатствам Нового Света, он направил на остров Роанок экспедицию, надеясь в кратчайшие сроки колонизировать земли, но его планам не суждено было сбыться — прибывшие на остров поселенцы бесследно пропали, а этот инцидент стал одним из самых известных и загадочных случаев исчезновения в мировой истории, который и по сей день вызывает вопросы у исследователей и ученых.

История, о которой пойдет речь в нашем сегодняшнем материале, берет свое начало 27 марта 1584 года — тогда королева Елизавета I дала указание своему придворному и фавориту Уолтеру Рэли начать освоение берегов Северной Америки, открытых итальянским мореплавателем Джованни да Верраццано несколькими десятилетиями ранее. Ее Величество понимала, что колонизация этих земель откроет для нее богатства и ресурсы Нового Света, а также позволит основать военно-морскую базу, которая ограничит растущее влияние Испании на тех территориях.

Фото №2 - Загадка Роанока: что случилось с колонией, бесследно изчезнувшей более 400 лет назад
Иллюстрация местности, приблизительно 1754 год

Уже через месяц Уолтер Рэли отправил на остров Роанок первую экспедицию, во главе которой находились Филип Амадэс и Артур Барлоу. Летом того же года британский корабль прибыл к берегам Северной Америки, и члены экипажа начали свое знакомство с неизведанными территориями, на которых проживали племена Секотан и Кроатан (другие названия: «Кроатоан», «Кроатон»). Вскоре Артур Барлоу принял решение вернуться в Англию, взяв с собой двоих представителей народа Кроатан, которые позже поступили на службу к королеве и стали почетными членами британского общества.

Познакомившись с членами племени и узнав от них всю необходимую информацию об острове, Уолтер Рэли организовал вторую экспедицию, назначив главнокомандующим мореплавателя сэра Ричарда Гренвилла. Его флотилия, состоявшая из пяти судов, направилась к берегам Роанока весной 1585 года, и уже летом прибыла к конечной точке маршрута. К сожалению, вторая экспедиция оказалась менее удачной — согласно сохранившимся данным, Гренвилл обвинил аборигенов в краже серебряной чаши, принадлежавшей ему. Когда члены племени отказались выдать вещь, Ричард Гренвилл приказал уничтожить все поселение и его вождя, что положило начало противостоянию между коренным населением и колонистами.

Фото №3 - Загадка Роанока: что случилось с колонией, бесследно изчезнувшей более 400 лет назад
Портрет Уолтера Рэли
Фото №4 - Загадка Роанока: что случилось с колонией, бесследно изчезнувшей более 400 лет назад
Портрет Уолтера Рэли

Несмотря на непростую обстановку, главнокомандующий принял решение оставить на острове членов экспедиции — 107 человек во главе с исследователем Ральфом Лэйном должны были изучать местность и подготавливать почву для следующих колонистов, прибытие которых было запланировано на весну следующего года, однако ввиду обострения конфликта с коренным населением и нехватки продовольствия, все участники экспедиции покинули Роанок на корабле сэра Фрэнсиса Дрейка, который проплывал мимо острова, возвращаясь из экспедиции по Карибам.

Когда Ричард Гренвилл вновь вернулся к берегам Северной Америки вместе с новой командой, он обнаружил, что члены прошлой экспедиции покинули остров, и решил вернуться в Англию, оставив на местности 15 человек. Узнав об этом, Уолтер Рэли поспешил организовать новую экспедицию и в 1587 году отправил на Роанок группу из 155 человек под командованием своего близкого друга Джона Уайта.

Прибывшие на остров колонисты не обнаружили в живых ни одного из 15 человек, оставленных там Ричардом Гренвиллом — по словам кроатанцев, все они подверглись нападению враждебно настроенных представителей других племен, а те, кто выжил, бежали на шлюпках. Затем коренные жители острова совершили еще одно нападение — Джордж Хоу, один из участников новой экспедиции, в одиночку прогуливался по берегу, когда его атаковала группа аборигенов. Мужчина не успел позвать на помощь и был убит, и этот случай заставил членов экспедиции пересмотреть свои планы.

Фото №5 - Загадка Роанока: что случилось с колонией, бесследно изчезнувшей более 400 лет назад
Иллюстрация убийства члена группы коренными американцами

Члены новой группы приняли решение отправить Джона Уайта и еще сорок человек обратно в Англию, чтобы те смогли предупредить Уолтера Рэли об опасности и попросить его прислать больше людей. Когда корабль главнокомандующего экспедицией отбыл, оставшиеся колонисты (в числе которых была внучка Уайта, рожденная на острове) принялись ждать его возвращения, параллельно отражая атаки местных жителей. К сожалению, планы сэра Джона Уайта были нарушены развязавшейся войной с Испанией, в результате чего он смог прибыть к берегам Роанока лишь три года спустя, и то, что он обнаружил на острове, повергло его в шок.

Когда Уайт и его команда высадились на берег в августе 1590 года, они не нашли ни одного живого человека — тщательно обыскав окрестности, они убедились, что все поселение колонистов (в частности, около 20 женщин и 10 детей) бесследно исчезло. Члены команды не нашли никаких улик, которые могли бы помочь им восстановить последовательность событий, а, кроме того, они также не обнаружили ни следов борьбы, ни тел. Единственной подсказкой, проливавшей свет на загадочное исчезновение целой колонии, были надписи «CRO» и «CROATOAN», выцарапанные на дереве — поначалу члены спасательной экспедиции посчитали, что эти записи означали местность, куда перебрались колонисты, однако позже эта теория была поставлена под сомнение.

Фото №6 - Загадка Роанока: что случилось с колонией, бесследно изчезнувшей более 400 лет назад
Крещение Вирджинии Дэр, внучки Джона Уайта и первого ребенка-англичанина, рожденного на территории Северной Америки

К сожалению, дальнейшие поиски были прерваны сильнейшим штормом и неисправностью некоторых механизмов на судах флотилии — Уайту и его команде пришлось покинуть остров, а из-за целого ряда обстоятельств, включая погодные условия и финансовые проблемы, мореплаватель так и не смог вернуться к берегам Нового Света.

Новая экспедиция на Роанок состоялась лишь спустя 12 лет. Несмотря на то, в что в 1595 году Уолтер Рэли сообщил, что направляется на остров, он так и не добрался до места исчезновения колонии — на самом деле он искал мифическую страну Эльдорадо, мечтая найти золото и прочие ресурсы, которые якобы находились на ее территории. Первая реальная экспедиция к берегам Нового Света началась в 1602 году под командованием Сэмюэля Мейса, однако членам группы так и не удалось достичь конечной цели, а самого Рэли вскоре арестовали по обвинению в государственной измене, и поиски пропавших колонистов окончательно прекратились.

Следующее упоминание о местности было сделано исследователем Джоном Лоусоном почти через столетие — в рамках путешествия на остров Хаттерас (бывший остров Кроатон) в 1701–1709 годах, он познакомился с его коренным населением, некоторые из представителей которого имели светлый цвет кожи и были обладателями серых, зеленых или голубых глаз. Это заставило Лоусона думать, что британские колонисты, потерявшие всякую надежду на спасение, ассимилировались с обитавшими там племенами и стали их частью.

Фото №7 - Загадка Роанока: что случилось с колонией, бесследно изчезнувшей более 400 лет назад
Иллюстрация поисковой операции Джона Уайта

Тем не менее эта версия не обрела популярности, и ученые не оставляли попыток раскрыть тайну исчезнувшей колонии — в XIX веке интерес к Роаноку вновь возобновился. В разное время на остров прибывали исследователи, журналисты, археологи, историки и политики, что привело к возникновению целого ряда разнообразных теорий относительно случившегося, самыми популярными из коих стали следующие:

Пропавшие колонисты примкнули к поселениям коренных жителей острова

Несмотря на то, что версия Лоусона поначалу была встречена весьма скептически, позже все больше исследователей стало считать ее наиболее перспективной — по их мнению, надпись «CROATOAN», обнаруженная в покинутом лагере, означала, что колонисты отправились к одноименному острову, а позже, осознав тот факт, что в ближайшие годы помощи из Англии ждать не стоит, а также столкнувшись с недостатком продовольствия, приняли решение примкнуть к коренным жителям острова.

В пользу этой теории говорит и внешность аборигенов, с которыми встретился Джон Лоусон во время своего путешествия, и тот факт, что у местных жителей была обнаружена посуда и другие предметы быта, которые ранее принадлежали членам экспедиции, и они умело ими пользовались.

Фото №8 - Загадка Роанока: что случилось с колонией, бесследно изчезнувшей более 400 лет назад
Иллюстрация поисковой операции Джона Уайта

Кроме того, в 1880 году в округе Робсон в Северной Каролине законодатель Гамильтон Макмиллан занялся изучением группы коренных американцев, которые сохранили фамилии и языковые характеристики пропавших в XVI веке колонистов — благодаря усилиям представителя штата племя было признано общиной и получило название «Кроатоан» (позже «Ламби»), а его представители рассказали, что их предки всегда были доброжелательно настроены по отношению к белым, и, в частности, помогли британским колонистам на острове Роанок избежать гибели, когда те столкнулись с нехваткой продовольствия и других припасов.

Впрочем, противники этой теории также приводят свои аргументы, главный из которых связан с тем, что якобы примкнувшие к коренным американцам англичане ни разу не попытались выйти на связь с прибывавшими на остров исследователями, а также не оставили более явных знаков, свидетельствующих об их миграции.

Все участники экспедиции были убиты аборигенами 

Теория о том, что колонисты были убиты местными жителями, также является весьма популярной, и не без причин. Учитывая непростую историю взаимоотношений между поселенцами и аборигенами, факт нападения последних кажется весьма логичным, особенно, если принять во внимание то, что по прошествии лет прибывшая из Англии группа возможно ослабла ввиду нехватки продовольствия, лекарственных средств и прочих ресурсов.

Однако некоторые исследователи все же ставят эту гипотезу под сомнение — дело в том, что перед отбытием Джона Уайта колонисты обещали ему, что в случае беды они оставят условный знак на одном из столбов — крест, но когда мореплаватель вернулся к берегам Нового Света, он не обнаружил условного сигнала, а только нашел надписи с указанием местности, куда предположительно ушли поселенцы.

Фото №9 - Загадка Роанока: что случилось с колонией, бесследно изчезнувшей более 400 лет назад
Марка, посвященная экспедиции на Роанок
Фото №10 - Загадка Роанока: что случилось с колонией, бесследно изчезнувшей более 400 лет назад
Старая карта острова

Еще один факт, дискредитирующий теорию — когда Уайт и его команда прибыли на остров, они не нашли ни тел, ни следов нападения, а лагерь не выглядел так, как будто его спешно покинули, а потому версия о внезапном нападении все же кажется неправдоподобной.

Колонисты были принесены в жертву 

Еще одна теория гласит, что один из вождей местных племен угостил поселенцев неким снадобьем, которое вызвало сильнейшее отравление и галлюцинации — не в силах сопротивляться и оставить послание, колонисты были схвачены аборигенами и принесены в жертву духам. Согласно доводам последователей теории, таким образом коренные американцы отомстили англичанам за массовые убийства, виновником которых был Ричард Гренвилл и его команда.

Так или иначе, на данный момент исследователи не обладают фактами, которые могли бы доказать или опровергнуть эту версию.

Группа была убита испанцами 

Фото №11 - Загадка Роанока: что случилось с колонией, бесследно изчезнувшей более 400 лет назад
Иллюстрация прибытия колонистов на Роанок

Одна из популярнейших теорий относительно исчезновения колонии связна с нападением испанцев — как известно, королева Елизавета мечтала освоить земли Нового Света именно для того, чтобы сдержать влияние Испании на тех территориях, а потому, когда стало известно об исчезновении британских колонистов, испанцы получили приказ найти их, чтобы убить и захватить эти земли. Впрочем, большинство историков уверено, что эта версия ошибочна, поскольку, согласно сохранившимся данным, все испанские корабли, изначально направленные к берегам Роанока, позже были зафрахтованы для перевозки ценных грузов, которые испанцы добыли на территориях своих колоний в Северной Америке.

Версия, связанная с эпидемией

Некоторые исследователи также полагают, что исчезновение колонии связано со вспышкой неизвестного заболевания, к которому у местных был иммунитет, и которое мгновенно поразило поселенцев, однако эта теория не отвечает на главный вопрос: куда подевались тела погибших, учитывая тот факт, что на острове не было обнаружено ни останков, ни массовых захоронений.

Секретная операция Уолтера Рэли

Существует мнение, что на самом деле колония вовсе не исчезала — согласно данным последователей этой теории, фаворит Елизаветы I заранее спланировал экспедицию, желая не колонизировать территорию, а добыть ценные ресурсы, которые он позже постепенно тайно вывозил в Англию, а легенда о пропавших колонистах была придумана им, чтобы не привлекать внимания англичан и испанцев к острову.

Впрочем, даже если предположить, что эта теория правдива, открытым остается вопрос: куда исчезли поселенцы после того, как Рэли был арестован?

Фото №12 - Загадка Роанока: что случилось с колонией, бесследно изчезнувшей более 400 лет назад
Изображение, иллюстрирующее встречу члена племени и одного из колонистов
Фото №13 - Загадка Роанока: что случилось с колонией, бесследно изчезнувшей более 400 лет назад
Иллюстрация местности, где проживало племя Секотан

Помимо вышеописанных версий существуют и другие теории, связанные с самыми различными обстоятельствами — кто-то полагает, что колонисты приняли решение покинуть остров на шлюпках и утонули в океане, другие считают, что часть группы погибла в результате внутреннего конфликта, а остальные примкнули к коренному населению, а третьи и вовсе винят в исчезновении колонии злых духов Роанока, которым не понравился факт вторжения чужеземцев. Так или иначе, сегодня у исследователей нет возможности с точностью сказать, что на самом деле произошло с колонией — в 2020 году компания First Colony Foundation обнаружила предметы быта, которые могли принадлежать британским поселенцам, примерно в 70 километрах от острова Роанок, что подтверждает теорию о том, что колонисты покинули свой лагерь и примкнули к коренным жителям острова. Однако некоторые исследователи сообщили, что эта находка не может с точностью подтвердить версию об ассимиляции, поскольку посуда и орудия могли быть использованы членами племен уже после смерти поселенцев или были завезены другими группами колонистов.

Фото №14 - Загадка Роанока: что случилось с колонией, бесследно изчезнувшей более 400 лет назад
Иллюстрация сражений, проходивших между колонистами и коренными американцами

Сегодня история исчезнувшей колонии считается одной из главных тайн Америки и все еще продолжает волновать умы ученых, а также писателей и представителей киноиндустрии — эта загадка не раз ложилась в основу сюжетов книг, фильмов и сериалов, самыми известными из которых стало произведение американского писателя-фантаста Филипа Фармера «Дейр», книга «Буря столетия» авторства Стивена Кинга, кинолента «Исчезнувшая колония», а также шестой сезон популярного сериала «Американская история ужасов», который посвящен событиям того времени.

Фото: Getty Images, Legion Media