Фото №1 - Скелеты Белого дома: 8 скандалов с участием американских Первых леди
Элеонора Рузвельт перед Белым домом, 1933; Нэнси Рейган в Белом доме, 1981; Бетти Форд в клубе Studio 54, 1979

В прошлом активность первых леди США ограничивалась планированием государственных приемов с обедами и ужинами, украшением Белого дома к праздникам, заботой о сообразном гардеробе и небольшой социальной повесткой вроде вопросов детей и здравоохранения. Хозяйка Белого дома никогда не была в центре внимания, уступая активную роль своему мужу, хотя не все жены президентов были столь скромны. На фоне некоторых из них фотосессия Мелании Трамп в обнаженном виде может показаться не такой уж скандальной.

«Самая первая» Первая леди

Фото №2 - Скелеты Белого дома: 8 скандалов с участием американских Первых леди
Харриет Лейн
Фото №3 - Скелеты Белого дома: 8 скандалов с участием американских Первых леди
Племянница 15-го президента США, 1860 г.

В 1857 году Джон Бьюкенен стал первым и единственным американским президентом-холостяком. Ходили слухи, что у 15-го президента США была романтическая связь с вице-президентом Уильямом Руфусом Кингом. Поскольку у Бьюкенена не было супруги, обязанности первой леди выполняла его племянница Харриет Лейн (тем самым перетягивая на себя внимание и отвлекая от сплетен об ориентации главы государства). По словам Карла Сферраццы Энтони, историка Национальной библиотеки первых леди, «поскольку она была его племянницей и люди не знали, как к ней обращаться», Харриет решили называть первой леди. Так и появилось термин, обозначающий хозяйку Белого дома.

Двоемужество Первой леди

Фото №4 - Скелеты Белого дома: 8 скандалов с участием американских Первых леди
Супруга седьмого президента США
Фото №5 - Скелеты Белого дома: 8 скандалов с участием американских Первых леди
Рэйчел Донельсон, 1908

Девятнадцатый век оказался не меньшим источником скандалов, чем двадцатый. Так, жена Эндрю Джексона, Рэйчел Донельсон, так и не смогла переехать в Белый дом. Супруга седьмого президента США умерла за два месяца до того, как он вступил в должность в 1828 году. По словам самого Джексона, причиной кончины его избранницы стал разгоревшийся в прессе скандал. Эндрю и Рэйчел познакомились тремя десятилетиями ранее, в 1791-м. Джексон полагал, что Донелсон разведена, и влюбленные решили заключить брак. На самом же деле Рэйчел не успела выяснить отношения с первым мужем, и тот обвинил ее в супружеской неверности. Пара не могла оформить законный брак до 1794 года, а когда спустя годы Джексон баллотировался на пост президента, эта история облетела все газеты.

Модная растратчица

Фото №6 - Скелеты Белого дома: 8 скандалов с участием американских Первых леди
Супруга 16-го президента США, середина XIX века
Фото №7 - Скелеты Белого дома: 8 скандалов с участием американских Первых леди
Мэри Тодд Линкольн

Ходило много слухов о нестабильной психике Мэри Тодд Линкольн — супруги одного из столпов американского общества. Миссис Тодд Линкольн происходила из зажиточного семейства и привыкла к образу жизни высшего света. Когда Авраам Линкольн стал президентом в 1861 году, его жена полностью изменила обстановку Белого дома и также решила использовать федеральные средства, чтобы продолжать совершать дорогостоящие покупки. Впрочем, Мэри интересовалась не только последними веяниями моды — самый большой скандал разгорелся, когда она направила средства, которые должны были пойти на поддержание благосостояния солдат, на финансирование освобожденных рабов.

Первая леди с функциями президента

Фото №8 - Скелеты Белого дома: 8 скандалов с участием американских Первых леди
Эдит Вильсон, 1913
Фото №9 - Скелеты Белого дома: 8 скандалов с участием американских Первых леди
Вильсоны за бумагами, 1910-е

28-й президент США не отличался сильным здоровьем и осенью 1919 года, переизбравшись на второй срок, перенес инсульт. Тогда его вторая жена Эдит Вильсон приложила все усилия, чтобы Вудро оставался в президентском кресле. Фактически она выполняла функции не хозяйки, а хозяина Белого дома. Считается, что первые несколько месяцев после того, как у Вудро парализовало половину тела, все решения по государственным делам принимала Эдит — именно поэтому ее прозвали «тайным президентом».

Любительница вечеринок в эру сухого закона

Фото №10 - Скелеты Белого дома: 8 скандалов с участием американских Первых леди
Гардинги направляются на поезде на Аляску, 1923
Фото №11 - Скелеты Белого дома: 8 скандалов с участием американских Первых леди
Уоррен и Флоренс Гардинг, 1920

Пребывание президента Уоррена Гардинга в Белом доме было воспринято американцами с оптимизмом, хоть и не продлилось долго. 29-й президент США вступил в должность после вынужденной отставки Вудро Вильсона. Уоррен и его жена Флоренс были настоящими любителями веселья, не гнушались шумными компаниями, крепкими напитками и игрой в покер. Вокруг четы Гардинг множились слухи об их любовных похождениях на стороне и диких вечеринках с алкоголем — и это в разгар эпохи сухого закона. Считалось, что на Флоренс Девулф — разведенной дочери банкира — Уоррен женился по расчету, а когда Гардинг умер, распространился слух о том, что его отравила жена.

Любвеобильная Первая леди

Фото №12 - Скелеты Белого дома: 8 скандалов с участием американских Первых леди
Элеонора Рузвельт
Фото №13 - Скелеты Белого дома: 8 скандалов с участием американских Первых леди
Рузвельты после пасхальной службы, март 1941

Хотя президент Франклин Д. Рузвельт и первая леди Элеонора Рузвельт снискали славу легендарной пары, этот брак не был полон романтики. Супругов скорее можно назвать единомышленниками. О любовных похождениях популярного политика многие наслышаны, однако ходили слухи и о том, что у первой леди был роман с сотрудником полиции штата Нью-Йорк Эрлом Миллером, когда ее муж был губернатором Нью-Йорка. Впрочем, связь с госслужащим — не самая любопытная информация о миссис Рузвельт. Говорили, что у Элеоноры был роман с журналисткой Лореной Хикок в период кампании 1932 года. Об этом косвенно свидетельствует переписка женщин.

«Несвятая» Первая леди

Фото №14 - Скелеты Белого дома: 8 скандалов с участием американских Первых леди
Бетти и Джеральд Форд в Овальном кабинете, 12 июня 1947
Фото №15 - Скелеты Белого дома: 8 скандалов с участием американских Первых леди
Форды со своими детьми и ретривером в Белом доме

Бетти Форд известна своей борьбой с алкогольной зависимостью и пристрастием к болеутоляющим лекарствам, однако она также шокировала публику своим желанием разделить спальню с супругом, 38-м президентом США (кстати, нынешний президент и первая леди от такой опции отказались). Форды были первой супружеской парой со времен Кулиджей, которые открыто делили спальню в Белом доме, и этот факт вызвал негодование по всей стране. Жена Джеральда Форда тогда заявила: «Очевидно, когда ты президент, то обязан быть евнухом».

Жертва астрологии

Фото №16 - Скелеты Белого дома: 8 скандалов с участием американских Первых леди
Рейганы в Санта-Барбаре, 1980
Фото №17 - Скелеты Белого дома: 8 скандалов с участием американских Первых леди
Рональд и Нэнси, 1981

Многие главы Белого дома переживали покушения. Когда в 1981 году, через два месяца после вступления Рональда Рейгана в должность, в президента выстрелили, первая леди не могла найти себе места. Нэнси Рейган буквально впала в паранойю по поводу безопасности своего мужа. Она как одержимая консультировалась с астрологами, чтобы узнать лучшие даты для выступлений президента, определяя его график. Все встречи с иностранными главами государств подчинялись персонализированному астрологическому календарю. Ко всеобщему удивлению, 40-й президент Соединенных Штатов не возражал.

Фото: Getty Images