Фото №1 - Скромно и практично: какой подарок принц Чарльз подарил Диане на помолвку (и сколько он теперь стоит)
Леди Диана Спенсер в своей машине Ford Escort прибыла на игру в поло в Виндзоре, май 1981

40 лет назад состоялась долгожданная помолвка наследника британской короны. Чарльз сделал предложение юной леди Диане Спенсер, и та ответила согласием. Его Высочество не удосужился подобрать избраннице кольцо, и той представилась возможность выбрать украшение самостоятельно (читайте также: Почему помолвочное кольцо Дианы стало предметом раздора в королевской семье). Зато принц приготовил своей невесте другой, гораздо более практичный подарок.

В мае 1981 года Чарльз преподнес мисс Спенсер машину — Ford Escort. Серебристый седан с двигателем объемом 1,6 л оказался у будущей принцессы Уэльской всего за месяц до свадьбы с наследным принцем. Это авто Ди использовала, чтобы посещать матчи по поло, в которых участвовал ее жених. Невеста принца была несколько раз запечатлена вместе со своим фордом и за время замужества. Также сохранились снимки, на которых серебристый Ford соседствует с Aston Martin, принадлежащим наследнику.

Фото №2 - Скромно и практично: какой подарок принц Чарльз подарил Диане на помолвку (и сколько он теперь стоит)
Леди Диана Спенсер приехала на игру принца Чарльза в поло на своей машине Ford Escort, 1 мая 1981

Совсем скоро автомобиль должен уйти с молотка. Его последняя владелица, приобретшая машину в 2000-х, хранила ее происхождение в секрете даже от собственных друзей. «Хозяйка, которой он принадлежит, хранила его на складе классических автомобилей, но раньше он был в ее гараже дома, и когда друзья приходили и видели его, она просто говорила: „Это моя первая машина“, — поведал Льюис Рабетт из аукционного дома Колчестера. — Она очень стеснялась того, кому она принадлежала, и я думаю, очевидно, ей очень нравилось знать, что это особенная вещь. Она хранила этот факт в секрете. Ее семья была в курсе, но друзья не знали. Она любила и уважала то, чего Диана достигла за свою жизнь».

Только после того, как лот попал на грядущий аукцион, о нем узнала широкая аудитория. Пока его оценивают в сумму от 30 до 40 тысяч фунтов. Торги Reeman Dansie's Royalty, Antiques and Fine Art Sale пройдут 29 июня — за месяц до 40-й годовщины свадьбы Дианы и Чарльза.

Фото №3 - Скромно и практично: какой подарок принц Чарльз подарил Диане на помолвку (и сколько он теперь стоит)
Принцесса Диана за рулем своего автомобиля во время посещения школы Святой Марии в Тетбери в сопровождении телохранителя, 8 декабря 1981

Авто сохранило оригинальный регистрационный номер WEV 297W и отличное состояние при пробеге в 83 тысячи миль. И краска кузова, и обивка салона остались оригинальными. Диана перестала пользоваться машиной, подаренной ей Чарльзом, после того, как родила принца Уильяма в 1982-м. Позже авто было куплено за шесть тысяч фунтов стерлингов торговцем антиквариатом.

Специалисты отмечают, что подарок принца Уэльского имел серьезное влияние на рост популярности Ford Escort в США. «Диана, судя по всему, была очень почитаема в Штатах», — отметил Льюис Рабетт, рассказывая о возросшем в 1981 году количестве запросов на данную модель.

Фото: Getty Images