Фото №1 - Повторение судьбы: почему принц Эдвард так долго не делал Софи предложение
Принц Эдвард, сентябрь 1993

Вчера графиня Уэссекская отпраздновала день рождения. Софи исполнилось 56 лет, и из них 21 год она провела в законном браке с принцем Эдвардом. Уэссекские считаются одной из самых крепких королевских пар и воспитывают двоих общих детей. Тем не менее, младший сын Ее Величества не спешил делать своей возлюбленной предложение, долго сохраняя их отношения на стадии романа.

Выяснилось, что в молодости принц Эдвард был крайне обеспокоен тем, что отношения с ним будут значить для его девушки или будущей жены. Он прекрасно помнил о том, что пришлось пережить его семье из-за интереса прессы и настойчивого вторжения репортеров в повседневную жизнь королевской семьи. Его Высочество прекрасно понимал, что его партнерше придется мириться с этим обстоятельством. Существование его старших братьев и их браки были отравлены скандалами, усугубляемыми СМИ, и Эдвард боялся той же участи. Он опасался совершить те же ошибки, что и его братья и сестры, первые браки которых закончились неприятными разводами.

Фото №2 - Повторение судьбы: почему принц Эдвард так долго не делал Софи предложение
Принцесса Диана и принц Эдвард на приеме в Мальборо-Хаус, 8 марта 1993

Согласно книге Ингрид Сьюард «Принц Эдвард: биография», в 1986 году Его Высочество сказал: «Это никак не повлияет на меня, потому что моя анонимность исчезла, и я принимаю это. Но вы начинаете вновь осознавать чувство, что если вы пытаетесь узнать кого-нибудь поближе, и он будет страдать от этой стигмы до конца своей жизни. У меня не может быть нормальных отношений практически ни с кем, но с этим приходится свыкнуться».

Известно, что певица и танцовщица Рути Хеншолл, которая встречалась с принцем около пяти лет, заговорила об этих отношениях лишь несколько десятков лет спустя (читайте также: В тихом омуте: самый скандальный роман принца Эдварда). А для Софи Рис-Джонс роман с сыном королевы означал пристальное внимание прессы. Тут же материализовалось множество знакомых из прошлого женщины, чьи инсайты варьировались от предположений о ее истинном цвете волос до оценки ее певческих способностей. Софи нашла этот период «самым нервным».

Фото №3 - Повторение судьбы: почему принц Эдвард так долго не делал Софи предложение
Графиня Софи и принц Эдвард посещают Армейский музыкальный корпус, 10 декабря 2020

Принц Эдвард пошел на необычный шаг и написал редакторам газет письмо в самом начале своих отношений с Софи, выразив обеспокоенность тем, что история его старших братьев и сестры может повториться. «Я делаю этот необычный шаг и обращаюсь к вам прямо в надежде не дать репортерам и фотографам разрушить ту часть моей жизни, которую я имею право рассматривать как личную и, что более важно, жизнь Софи, — писал принц. — Мы не планируем жениться, мы познакомились только несколько месяцев назад, но мы хорошие друзья. Если ситуация изменится, мы сообщим вам надлежащим формальным образом. Я прекрасно осознаю, что другие члены моей семьи подвергались подобному вниманию, и это нисколько не помогло их отношениям».

Тем не менее, интерес прессы к паре не иссяк, и таблоидам даже удалось раздобыть фотографии мисс Рис-Джонс, запечатленной топлесс во время отдыха на море за несколько лет до знакомства с принцем. Снимки явно продал кто-то из друзей Софи, что поставило под удар ее готовящуюся свадьбу с Эдвардом (читайте также: Скандальные фото и предательство подруги: почему свадьба Софи и Эдварда могла не состояться). К счастью, Виндзоры проявили понимание, и об отмене торжества речь даже не заходила.

Фото: Getty Images