Почему женщины убивают: шокирующая история домохозяйки Кэнди Монтгомери, избежавшей наказания за убийство подруги
Кадр из сериала «Кэнди»

В 1970-х годах небольшой американский городок Уайли считался настоящим «оазисом спокойствия». Расположенный на техасской равнине в живописной сельской местности, он притягивал многих американцев, которые устали от шума мегаполисов, дорогостоящего жилья и нарастающего страха стать жертвой преступных группировок, орудующих в больших городах. Целыми семьями они приезжали в Уайли, чтобы начать новую жизнь. Вступали в местные клубы по интересам, баллотировались в городской совет, водили своих детей в сельскую школу, а по воскресеньям обязательно посещали церковь. И в общем-то, были действительно счастливы. «Здесь мы наконец-то почувствовали себя дома, обрели покой, уединение и контроль над собственной жизнью», — говорили они.

Словом, Уайли был истинным воплощением возрожденной Америки — тихим, красивым и безопасным местом, где никогда не происходило ничего плохого. Но все изменилось в пятницу, 13 июня 1980 года. Именно в этот день жители Уайли узнали страшную новость: их соседка, домохозяйка и мать двоих детей Бетти Гор была зверски убита в собственном доме.

Первым на месте преступления оказался мужчина — коллега Аллана Гора — которого обеспокоенный муж попросил навестить супругу, не подходившую к телефону целый день. Но даже для него это зрелище оказалось невыносимым: изувеченное, практически неузнаваемое тело женщины, лежавшее на полу кладовой; тяжелый топор, прислоненный к стене, забрызганной кровью; и истошно плачущий ребенок в соседней комнате…

Казалось, что такое мог совершить только маньяк, бесчувственный и жестокий социопат. Однако когда полиция заявила, что это дело рук Кэнди Монтгомери — симпатичной и добропорядочной женщины, любящей матери и прихожанки церкви — жители сельского городка просто не смогли поверить своим ушам. Ведь она была не только их соседкой, но и близкой подругой убитой Бетти Гор. Что могло толкнуть ее на такой отвратительный и просто немыслимый поступок? Неужели Кэнди была не той, за кого себя выдавала долгие годы? И что вообще творилось в душе этой женщины? Вопросов было больше, чем ответов. И только после многочасовых бесед со следователем, психологом и гипнотерапевтом Кэнди Монтгомери, наконец, заговорила.

Ее исповедь перед присяжными стала наглядной иллюстрацией тому, как мало мы знаем о людях, живущих за соседней дверью…

«От него пахло так сексуально»

CardКэнди Монтгомери

Кэнди Монтгомери точно помнила тот момент, который разделил ее жизнь на «до» и «после». Это произошло летним днем 1978 года на волейбольной площадке близ местной церкви. В попытке отобрать мяч у другой команды Кэнди столкнулась с Алланом Гором, мужем ее подруги Бетти. Удар не был сильным, никто не пострадал. Но когда Аллан помогал Кэнди подняться, женщина почувствовала, как ее сердце забилось чаще. «От него пахло так сексуально…», — призналась она своим подругам позже. И добавила, что с тех пор никак не может перестать думать об Аллане.

Но что в нем вообще ее «зацепило»? В этом тучном мужчине с залысиной, который носил невзрачные свитера и мешковатые штаны. Да, внешне Аллан совершенно не походил на роль «мужчины мечты», но его природная харизма, ум и обаяние нивелировали эти недостатки. К тому же, их с Кэнди многое объединяло: общительность, схожее чувство юмора, любовь к детям и, конечно же, совместная работа на благо церкви. Аллан пел в хоре, помогал организовывать спортивные мероприятия — словом, брал на себя те обязанности, которыми никто больше не хотел заниматься. И Кэнди была ему безмерно благодарна за это.

Какой-то внутренний голос подсказывал Кэнди, что Аллан тоже хочет с ней сблизиться. Он общался с ней больше, чем с другими прихожанками, подтрунивал над ее волейбольными навыками и время от времени лукаво подмигивал, будто бы их объединяла общая тайна. Порой после церковных служб они так увлекались беседой, что не замечали, как оставались единственными людьми, стоящими на парковке у своих автомобилей. Шли недели, и Кэнди все отчетливее понимала, что в ней просыпается страстное желание, направленное на мужчину, от которого так приятно пахло. Ей было почти 29 лет, и она была сексуально неудовлетворенной. В этом Кэнди была с собой предельно честна. Поэтому решила действовать.

Однажды вечером после репетиции хора Кэнди подошла к Аллану, когда он садился в машину. «Аллан, я бы хотела поговорить с тобой о том, что меня беспокоит», — сказала она. «Хорошо… Тогда может быть прямо сейчас?» — ответил он с улыбкой, открывая для нее дверь с пассажирской стороны. Кэнди скользнула в салон автомобиля и, не поднимая глаза на Аллана, выпалила: «Понимаешь, я много думаю о тебе, и это сильно меня тревожит. Я не знаю, что с этим делать. Но меня очень влечет к тебе, и я устала думать об этом, поэтому решила признаться». Закончив фразу, Кэнди сразу же выскочила из машины, хлопнув дверью, и быстро скрылась в ночи.

Аллан испытывал смешанные чувства. С одной стороны, его смутила прямота этой женщины. С другой стороны, она ему очень польстила. В особенности ему было приятно, что признание прозвучало из уст Кэнди. Хотя ее нельзя было назвать красавицей в классическом понимании, Аллан считал ее одной из самых привлекательных прихожанок церкви. Да и вообще, с Кэнди всегда было легко и весело. Но насколько серьезными были ее намерения? Быть может, это был лишь сиюминутный порыв, который уже прошел? Аллана терзали сомнения. В последующие дни он много думал о Кэнди. И о своей жене Бетти. Аллану было стыдно за свои мысли, но он не мог перестать сравнивать этих двух женщин. И чаще всего, не в пользу Бетти.

«Что бы ты сказал, если бы я предложила тебе внебрачный роман?»

Почему женщины убивают: шокирующая история домохозяйки Кэнди Монтгомери, избежавшей наказания за убийство подруги
Бетти и Аллан Гор. Кадр из сериала «Кэнди»

Бетти Помрой была одной из тех женщин, которых называют «удобными». Чуткая, добрая и отзывчивая, она умела располагать к себе людей. В колледже за ней ухаживали многие однокурсники, однако Бетти влюбилась в своего учителя математики Аллана Гора, а после выпускного ответила согласием на его предложение пожениться. Семья и друзья были крайне удивлены выбором Бетти. Они были убеждены, что ей стоило найти кого-то получше. Но сердцу не прикажешь.

В 1970-х годах Бетти и Аллан родили первого ребенка и переехали в Уайли. Аллан начал работать в оборонном конгломерате Rockwell International, а его супруга стала преподавательницей начальных классов в местной школе. Бетти было тяжело: непослушные ученики, ночные проверки домашних заданий, хлопоты по дому и забота о первенце — все это непосильным грузом легло на ее плечи. Конечно, Аллан старался ей помогать, но из-за постоянных командировок и общественной деятельности он проводил дома не так много времени, как хотелось бы жене.

Тем не менее, Бетти горела желанием завести второго ребенка. Поскольку новый учебный год начинался осенью 1978 года, и она не хотела отвлекаться от преподавания, Бетти решила рожать летом. Более того, она распланировала весь процесс — от момента зачатия до появления ребенка на свет — с точностью до недели. Нельзя сказать, что Аллан особенно сильно обрадовался, когда жена сообщила ему новое насыщенное расписание их интимной жизни. В последние годы они вообще редко занимались сексом. Но теперь Аллану предстояло выполнять свой супружеский долг каждую ночь в течение всего ее предполагаемого периода фертильности. И он, словно солдат, заступил на службу. При этом Аллан чувствовал, как у него внутри растет обида на Бетти, которая — как ему казалось — просто использует его.

Таким образом, на фоне сосредоточенной на планировании семьи, вечно уставшей и расстроенной Бетти Гор бодрая, веселая и активная Кэнди Монтгомери выглядела как лучик света в царстве тьмы. И чем безрадостнее Аллану представлялось его будущее с супругой, тем сильнее его тянуло к той, с которой он вообще забывал о том, что у него есть семья. Через неделю после пылкого признания Кэнди в машине он решил проявить ответную инициативу, предложив ей обсудить сложившуюся ситуацию. Она согласилась и сразу же задала ему прямой вопрос: «Что бы ты сказал, если бы я тебе предложила внебрачный роман?» Аллан смутился и забормотал что-то невнятное — о беременности Бетти, о неправильности такого поступка, о нерушимых семейных узах…

«Хорошо, Аллан, — прервала его Кэнди. — Я просто предложила то, о чем думала. И я понимаю твое решение. Я не хочу вредить твоему браку. Все, что я сейчас хочу, это просто вернуться домой и забыться глубоким сном. Давай просто больше не будем поднимать эту тему». Она уже хотела развернуться и уйти, как Аллан вдруг резко прижал ее к себе и нежно поцеловал в губы. В следующую секунду он отстранился, будто бы сам был шокирован своим порывом, и стремительно направился в сторону парковки. Кэнди еще немного постояла в одиночестве, пытаясь осознать произошедшее, после чего также пошла к своей машине и в задумчивости поехала домой к мужу Пэту.

«Я бы не хотел чтобы кто-то пострадал, поэтому мы должны быть максимально осторожны»

CardКэнди и Пэт Монтгомери

Когда Пэт Монтгомери женился на Кэнди Уилер в начале 1970-х, он был одним из самых талантливых молодых инженеров-электриков в Texas Instruments. Кэнди работала секретаршей. Она была миниатюрной, светловолосой и немного озорной девушкой с заразительным смехом и миловидными чертами лица; «армейской хулиганкой» и дочерью радиолокационного техника, который на протяжении 20 лет после Второй мировой войны кочевал со своей семьей с базы на базу. Кэнди привыкла к такой скитальческой жизни. Более того, она полюбила ее. Перед ее глазами постоянно менялись пейзажи и лица, поэтому Кэнди научилась адаптироваться к любым условиям. А еще — получать от мужчин желаемое, умело пользуясь своей сильной женской энергией.

В 1977 году Кэнди и Пэт вместе с сыном и дочерью переехали в Уайли. К тому времени их брак превратился в рутину. Конечно, Пэт обеспечивал семью всем необходимым, получая оклад в размере 70 000 долларов, но Кэнди нужно было совсем другое — страсть, любовь и поддержка. Пэт не понимал этого, поэтому злился на супругу. А ей было просто безумно скучно и тоскливо. Вот почему на ее 29-й день рождения самым ярким событием стал неожиданный телефонный звонок. «Привет, это Аллан, — сказал знакомый голос в трубке. — Завтра мне нужно съездить в МакКинни, чтобы проверить шины на новом грузовике, который я там купил. Я подумал… Может быть ты захочешь со мной пообедать… Ну знаешь, чтобы еще немного поговорить о том, о чем мы недоговорили…»

Вскоре их долгожданная встреча, наконец, состоялась. Аллан сразу же вручил Кэнди забавный подарок в честь ее прошедшего дня рождения. «Последним из горячих любовников», — гласила надпись на обертке. Раскрыв подарок, Кэнди увидела упаковку конфет с острым соусом и корицей Red Hots, и громко рассмеялась. Неловкости, которой они оба опасались, удалось избежать. Сидя в Чайхоне, Кэнди и Аллан вновь общались как старые добрые друзья. На протяжении часа они говорили о Бетти и о Пэт, делились школьными успехами своих детей, болтали о церковных делах — словом, успешно оттягивали тот момент, когда им придется затронуть главную тему этой встречи. И только когда им принесли десерты, Аллан признался: «Я никогда раньше не заводил ничего похожего на интрижку». «Я тоже», — ответила Кэнди.

Они сошлись на том, что их обоих пугает перспектива быть разоблаченными. А еще — нежелание разрушать собственные семьи. «Я бы не хотел, чтобы кто-то пострадал от этого, — сказал Аллан. — Мы должны быть максимально осторожны, чтобы никто о нас не узнал». Кэнди кивнула: «Я просто хочу наслаждаться тобой, Аллан, не причиняя вреда ни себе, ни другим».

В последующие недели Кэнди и Аллан часто созванивались, обсуждая риски своего будущего романа. Они также говорили о своем взаимном влечении и предвкушении следующего свидания. Но в основном их телефонные разговоры представляли собой стратегические сессии того, что должно было стать самой тщательно спланированной внебрачной интрижкой в истории человечества. Их результатом стал список основных правил, составленный Кэнди:

«Если один из нас захочет закончить роман — вне зависимости от причины — мы ставим точку и не задаем друг другу вопросов.

Если один из нас станет слишком эмоционально вовлеченным, роман закончится.

Если роман будет вынуждать нас идти на риски, наносящие кому-то ущерб, мы поставим точку в наших отношениях.

Все расходы — еда, номер в мотеле и бензин — будут разделены поровну».

Кэнди и Аллан также продумали расписание и логистику своих встреч. Они решили видеться во время двухчасового перерыва Аллана по вторникам или четвергам, раз в две недели, когда их законные супруги находятся на работе, а дети — на учебе. Кэндис взяла на себя бронирование номеров в мотелях и гастрономическое сопровождение свиданий, чтобы у них было больше времени на то, ради чего состоятся встречи. Просчитав все до мелочей и разработав строжайшие меры предосторожности, как астронавты, готовящиеся к полету в космос, Кэнди и Аллан назначили дату запуска своего романа: 12 декабря 1978 года.

«Тебе не стоит оставлять на себе мой запах»

Почему женщины убивают: шокирующая история домохозяйки Кэнди Монтгомери, избежавшей наказания за убийство подруги
Кэнди. Кадр из сериала «Кэнди»

В день Х Кэнди начала готовиться с самого утра. Она отвезла дочь в школу, сына — в детский сад, после чего вернулась домой и взялась за приготовление особого романтического обеда, состоящего из маринованной курицы, салата-латук с помидорами черри и кусочками бекона, приправленного соусом «тысяча островов», а также чизкейка на десерт. Все приготовленные блюда она аккуратно сложила в корзину для пикника, где уже лежала бутылка хорошего белого вина. В отдельную сумку Кэнди собрала все, что ей потребуется из одежды — ночную сорочку и соблазнительный комплект нижнего белья. Ровно в 10.45 она выехала из дома, а через пятнадцать минут уже припарковалась у мотеля Continental Inn, расположенного близ автострады, всего в 2-3 минутах ходьбы от офиса Аллана. Зарегистрировавшись, Кэнди поднялась в номер и позвонила любовнику. «Я в отеле, комната 23», — коротко отчиталась она.

Пока Аллан добирался до мотеля, Кэнди разложила все приготовленные ею блюда на кровати, предварительно положив на нее нарядную скатерть. Затем переоделась в свой любимый полупрозрачный пеньюар нежно-розового оттенка и посмотрела на себя в зеркало. Для матери двоих детей она выглядела просто потрясающе. Удостоверившись в том, что все подготовительные дела завершены, Кэнди села на стул у окна и стала ждать. Но как бы она себе ни подбадривала, она чувствовала, как с каждой секундой ее уверенность в себе тает, а тревожность — напротив — стремительно возрастает. Ведь то, что они с Алланом сделают сегодня, станет точкой невозврата. Безобидный флирт, разговоры о чувствах, даже поцелуи — все это было еще цветочками. А вот секс — это уже совсем другое дело. Он меняет людей.

Аллан тоже нервничал, подходя к мотелю. Он осознал, что вовсе не так смел, как ему казалось раньше. Но как только он открыл дверь комнаты номер 23 и увидел улыбающуюся Кэндис в соблазнительном пеньюаре, Аллан почувствовал прилив бравады. «Какого черта, — сказал он себе. — Я здесь, и я собираюсь это сделать». «Я приготовила обед», — неуверенно произнесла Кэнди, и Аллан с удивлением для себя заметил, что она была напряжена больше, чем он. Они сели по разные стороны кровати и начали трапезу. Аллан быстро выпил бокал вина и впился зубами в курицу. Кэнди ела медленно, откусывая по маленькому кусочку. Когда обед подошел к концу, они вместе сложили скатерть и пустые контейнеры в корзинку для пикника. Когда делать уже было нечего, Кэнди вновь подошла к окну и села на стул. Повисла неловкая пауза. «Ну, ты так и будешь сидеть?» — с улыбкой спросил Аллан. «Да», — ответила ему Кэнди. Тогда Аллан обошел кровать и нежно коснулся ее плеча.

Секс был удовлетворительным. Кэнди была немного обескуражена тем, что Аллан оказался неумелым любовником. Выяснилось, что он не умел даже целоваться по-французски, поэтому Кэнди пришлось учить его практически всему. Впрочем, Аллан был способным учеником — подавал большие надежды и схватывал все буквально налету, чем радовал Кэнди. Что касалось самого Аллана, то он и вовсе был в восторге. Энергичность, страстность и отзывчивость Кэнди так ему понравилась, что он счел этот сексуальный опыт одним из самых захватывающих в своей жизни. После того, как все закончилось, Кэнди настояла на том, чтобы они оба приняли душ. «Тебе не стоит оставлять на себе мой запах», — ласково сказала она.

После первой встречи в Continental Inn было очевидно, что им обоим захочется большего. Поэтому через неделю, как раз перед рождественскими праздниками, они по телефону договорились о второй встрече. А потом о следующей… Последние дни 1978 года и первые три месяца 1979 года Аллан и Кэнди каждую неделю встречались в обшарпанных комнатах мотеля с истрепанными шторами, рваными обоями и скрипящими кроватями. Но даже над этой невзрачностью окружающей их обстановки они умудрялись шутить. Например, Кэнди как-то остроумно заметила, что в комнате пахло «старыми деньгами».

Почему женщины убивают: шокирующая история домохозяйки Кэнди Монтгомери, избежавшей наказания за убийство подруги
Кэнди. Кадр из сериала «Кэнди»

Откровенно говоря, им вообще было не до таких мелочей, как грязные ковры или протекающие краны. Они наслаждались близостью, обедали тако и домашней лазаньей и потягивали дешевое красное вино из пластиковых стаканчиков, после чего лежали на кровати в обнимку и говорили о своей жизни, супругах, детях и о своей любви к церкви. Когда же приходило время возвращаться на работу, они принимали душ, на прощание целовали друг друга в губы, закрывали дверь мотеля и возвращались к своим обычным жизням.

«Я не хочу в тебя влюбляться, но все становится слишком серьезным»

Позже, когда Аллан оглядывался на свои бурные обеденные часы с Кэнди Монтгомери, он вспоминал не столько о сексе, сколько о расслаблении, которое ему дарила его любовница. С ней он мог отключиться от всех семейных проблем, забыть о прошлом, не думать о будущем. Жить одним лишь настоящим. Во время одного из свиданий они и вовсе забыли о постели, проведя все два часа за разговорами. Кэнди тоже погрузилась в этот запретный роман с головой. Она наконец-то чувствовала себя живой, полной сил и энергии, желанной и сексуальной женщиной. Однако все имеет свою цену, и Кэнди стала понимать, что это может стать проблемой. Ведь с каждой встречей она начинала все сильнее привязываться к Аллану. Порой ей казалось, что она его любит. Это было слишком рискованно, и она решила поделиться своей тревогой с Алланом.

«Мне кажется, я слишком вкладываюсь в эти отношения, — призналась Кэнди. — Я не хочу в тебя влюбляться. И так как наш роман становится слишком серьезным, в какой-то момент — когда мы зайдем слишком далеко — нам придется попрощаться». Аллан сделал вид, что не понимает, о чем она говорит. «Но ведь ты сама говорила, что стоит попробовать и посмотреть, что из этого выйдет, — мягко сказал он. — В любом случае, мы сами не позволим себе зайти слишком далеко. Это же все временно, так путь идет своим чередом». В конце концов, Кэнди позволила Аллану себя уговорить. «Если тебя это не беспокоит, то думаю, наполовину все в порядке», — устало произнесла она. Но все было далеко не в порядке. И Кэнди подсознательно это чувствовала, но уже не могла ничего контролировать.

Чем ближе было лето — а значит, и дата родов Бетти — тем больше волновался Аллан. К нему в голову внезапно пришла мысль, что если вдруг у жены начнутся схватки в тот момент, когда он будет заниматься сексом с Кэнди, это будет неправильно. Поэтому в начале июня 1979 года Аллан предложил своей любовнице поставить роман «на паузу». Временно, разумеется. Кэнди согласилась. И Аллан в очередной раз пришел в восторг от этой женщины: она всегда относилась к нему с пониманием, ценила его чувства, не то что Бетти. Порой он даже задавался вопросом, каково это — быть женатым на Кэнди. Но сразу же гнал от себя эти мысли. Он знал, что никогда не разведется с Бетти, несмотря ни на что.

В июле у Бетти и Аллана родилась дочь. И как это часто бывает, прибавление в семье сблизило родителей малышки. Но ненадолго. Спустя пару недель Аллан вновь вспомнил о Кэнди и понял, что соскучился. Они встретились, но в этот раз все было по-другому. Секс был тусклым и каким-то механическим. Кэнди вела себя более сдержанно чем обычно, несколько раз придиралась к Аллану по мелочам, что было совсем на нее не похоже. Но главное, сам Аллан никак не мог расслабиться. Он чувствовал себя виноватым, потому что отправился на встречу с любовницей, в то время как его жена заботилась об их общем новорожденном ребенке. Так больше продолжаться не могло.

CardБетти Гор с детьми

Вернувшись домой, Аллан придумал предлог, чтобы позвонить Кэнди (что-то связанное с церковью). Разговор вышел напряженный. Впервые за все это время Кэнди дала волю своим чувствам. Аллан не хотел вешать трубку, пока она не успокоится. Поэтому вернулся в спальню к Бетти уже за полночь. «Ну и дела, — сказала Бетти, просив на мужа подозрительный взгляд. — Это был действительно долгий разговор…» Аллан лишь хмыкнул в ответ. Он переоделся и лег в кровать, намереваясь поскорее уснуть. Но у Бетти были другие планы. Неожиданно для мужа она проявила инициативу и предложила ему заняться любовью. Аллан не мог припомнить, чтобы такое вообще случалось за годы их брака. К тому же, Бетти выбрала крайне неудачный момент. Аллан был измотан — как физически (днем он встречался с Кэнди), так и морально — поэтому попросил жену прекратить сексуальные домогательства, ссылаясь на то, что ему это не нравится. Бетти разрыдалась.

Она чувствовала неладное. Возможно, подозревала своего мужа в интрижке, но не подавала виду. Да и Пэт Монтгомери вел себя странно. Одни только его взгляды, которые он бросал на Аллана во время воскресных служб, говорили о многом.

«Мы оба использовали друг друга, чтобы сбежать от проблем в своих браках. Это было неправильно»

Аллан рассказал Кэнди об инциденте, произошедшем между ним и Бетти: «Она была очень расстроена, продолжала повторять: «Ты меня не больше не любишь, ты меня больше не любишь». Кэнди попыталась собрать всю свою волю в кулак и заботливо поинтересовалась: «Ты успокоил ее, не так ли?» Аллан кивнул. А потом, после короткой паузы, произнес: «Думаю, нам стоит с этим покончить». Игнорируя слезы, выступившие на глазах Кэнди, он продолжил: «Я боюсь причинить боль Бетти. Думаю, эта интрижка сейчас не лучшим образом влияет на мой брак. И если я хочу привести свою жизнь в порядок, то мне следует перестать бегать между двумя женщинами».

«Я люблю тебя, Аллан», — в отчаянии призналась Кэнди. «Я знаю, — сухо ответил он. — Но мы действительно стали слишком близки. Так близки, что мне даже стало казаться, что я разлюбил Бетти. А это уже противоречит нашему соглашению. Мы оба использовали друг друга, чтобы сбежать от проблем в своих браках. Это было неправильно». «Это было неправильно», — тихим эхом повторила за ним Кэнди, словно бы пытаясь смириться с тем, что теряет Аллана. Он ускользал от нее. А вместе с ним и та радость жизни, которую она ощутила благодаря ему.

Отвыкать от этой запретной связи Аллану и Кэнди пришлось достаточно долго. Еще несколько месяцев они периодически виделись, но эти встречи были безрадостными. Они не приносили удовлетворения ни Аллану, ни Кэнди. И только в конце весны 1980 года — после поездки Аллана с женой на семейную терапию, во время которой их отношения начали налаживаться — любовники решили окончательно расстаться. Между ними состоялся последний разговор, во время которого они оба плакали. Тем не менее, смогли отпустить друг друга. Казалось, что все действительно осталось позади. И теперь у обоих пар — Аллана и Бетти, а также Кэнди и Пэта — появился шанс на счастливое семейное будущее. Но это было лишь затишье перед трагической развязкой, которая произошла 13 июня.

«Кэнди, у тебя роман с Алланом?»

CardДом семьи Гор

В тот день около полудня Кэнди зашла к Бетти, чтобы обсудить дела, касающиеся их детей. «Девочки хотели, чтобы Алиса [старшая дочь Бетти] пошла сегодня вместе с нами в кино, и я сказала им, что если ты будешь не против, я отвезу их туда после плавания», — пояснила Кэнди. «Да, конечно», — согласилась Бетти, после чего предложила подруге пройти в гостиную и выпить кофе.

Несколько минут они болтали об общественных делах и домашних хлопотах, однако в воздухе витало какое-то напряжение. Бетти выглядела немного отстраненной и недружелюбной, но Кэнди списала все на усталость подруги, которая встала с рассветом, чтобы проводить супруга в аэропорт. «Ну ладно, мне уже пора бежать», — наконец, попрощалась Кэнди, чтобы не утомлять ее своим присутствием. Бетти промолчала; она продолжала сидеть на стуле, ее лицо не выражало никаких эмоций, а взгляд был расфокусированным. «Кэнди, — неожиданно сказала она, продолжая смотреть в одну точку перед собой. — У тебя роман с Алланом?»

Кэнди не ожидала такого вопроса. «Нет, конечно…», — слишком быстро ответила она. Бетти перевела на нее взгляд и холодно прищурилась: «Но ведь он был, не так ли?». После небольшой паузы Кэнди все-таки призналась: «Да, но это было очень давно…» Она старалась вести себя спокойно, но внутри у нее была настоящая паника. Откуда Бетти это узнала? Неужели Аллан ей рассказал? Или же они где-то просчитались, выдали себя сами? Бетти явно не собиралась давать Кэнди подсказки, она испытывала к подруге лишь отвращение — это хорошо читалось в ее глазах. Затем Бетти встала со стула и резко вышла из комнаты. Когда она вновь появилась в дверях, в руке она держала тяжелую рукоять топора. Держала очень неуклюже, будто бы сама не понимала, зачем принесла его.

«Бетти?» — в тихом ужасе пробормотала Кэнди. Бетти продолжала неподвижно стоять на другом конце комнаты. «Ну, тогда тебе больше не стоит видеться с ним…» — медленно произнесла она. Это не была просьба, это был приказ. И Кэнди все прекрасно поняла. «Послушай, в данных обстоятельствах, наверно, я просто подброшу Алису домой после школы…», — начала говорить она, но Бетти прервала ее резким: «Нет. Я не хочу тебя сегодня больше видеть. Своди Алису в кино и привези ее завтра домой, потому что мне противно на тебя смотреть». Бетти опустила топор на пол, прислонив его к дверному проему, и сказала, чтобы Кэнди подождала, пока она принесет одежду и полотенце для Алисы. Кэнди повиновалась. Впрочем, выбора у нее не было.

Когда Бетти вернулась с вещами дочери, в ее лице что-то переменилось. Оно больше не выражало ненависти, в нем читалась боль. Кэнди представила, как после ее ухода подруга будет плакать, и почувствовала угрызения совести. Она подошла к Бетти, стоявшей у двери кладовой, положила руку на ее плечо и произнесла: «Бетти, мне так жаль…»

Внезапно ярость Бетти вспыхнула. Она сбросила руку Кэнди со своего плеча и толкнула ее в кладовку. Затем взяла в руки топор и сделала решительный шаг по направлению к упавшей подруге. Кэнди умоляла ее остановиться, но Бетти ее не слушала. Между женщинами завязалась драка. Ни одна из них не умела управляться с топором, поэтому они наносили друг другу порезы в попытке перехватить его себе. В какой-то момент — они обе не поняли, как это произошло — топор вонзился в руку Кэнди, и та взвыла от боли. Страх и ужас уступили место гневу. Кэнди схватила топор и со всей силы ударила им Бетти. За окном гулко раздавался собачий лай. Кэнди остановилась только тогда, когда почувствовала полное изнеможение. Бетти была уже мертва.

Почему женщины убивают: шокирующая история домохозяйки Кэнди Монтгомери, избежавшей наказания за убийство подруги
Кэнди. Кадр из сериала «Кэнди»

Послесловие

Когда Кэнди закончила свой рассказ, в зале суда воцарилась звенящая тишина. Спустя какое-то время слово взял следователь, обратившей к подсудимой: «Когда вы пришли в этот дом, у вас было намерение убить Бетти?» «Нет», — устало призналась Кэнди. Со скамьи присяжных раздались тихие всхлипы. Женщины в зале суда не смогли сдержать слез. Показания Кэнди были душераздирающими. И несмотря на то кошмарное преступление, которое она совершила, многие присяжные испытывали к ней необъяснимое сочувствие. Наглядным тому свидетельством стал вердикт, вынесенный ими в завершение процесса. Кэнди Монтгомери была признана невиновной.

После суда Кэнди переехала в Джорджию вместе со своей семьей, потому что по понятным причинам они больше не могли оставаться в Уайли. Спустя некоторое время Пэт подал на развод. По некоторым данным, Кэнди решила вернуть себе девичью фамилию Уиллер, а также устроилась на работу психотерапевтом. Она проводила консультации для подростков и взрослых, столкнувшихся с серьезными жизненными кризисами и потрясениями.

История Кэнди Монтгомери легла в основу мини-сериала «Кэнди» с Джессикой Бил в главной роли, премьера которого состоится 9 мая 2022 года на стриминговой платформе Hulu. Аналогичный сюжет сейчас находится в производстве и у HBO Max. В сериале под рабочим названием «Любовь и смерть» роль Кэнди Монтгомери исполнит Элизабет Олсен. Точная дата выхода пока не сообщается.

Фото: кадры из сериала «Кэнди»