Принцесса-водитель: как Елизавета служила своей стране во время войны

Еще будучи наследной принцессой Елизавета присоединилась к британской армии наравне с тысячами других девушек.

Фото №1 - Принцесса-водитель: как Елизавета служила своей стране во время войны
Принцесса Елизавета, 1945

Принцесса Елизавета была подростком, когда началась Вторая мировая - ей было 13 лет, а ее младшей сестре Маргарет - 8. Ее мать, королева-консорт Елизавета наотрез отказывалась отсылать дочерей в эвакуацию в Канаду или покидать страну самой, так что большую часть военного времени девочки провели в Виндзорском замке (читайте также: Почему будущую Королеву и принцессу Маргарет не эвакуировали во время Второй мировой войны).

Королевская семья предпочитала делить тяготы со своим народом. Как и другие жилые дома в Лондоне, Букингемский дворей подверглася бомбардировке девять раз - худший взрыв произошел в 1940 году, когда Георг VI и его жена находились в своей столичной резиденции. Присутствие королевских дочерей в Британии также послужило укреплению имиджу Виндзоров. Слова королевы «Дети не уедут без меня. Я не уеду без короля. А король не уедет никогда» сделали ее символом храбрости по обе стороны океана.

Фото №2 - Принцесса-водитель: как Елизавета служила своей стране во время войны
Елизавета подает заявку на военную службу, 25 апреля 1942
Фото №3 - Принцесса-водитель: как Елизавета служила своей стране во время войны
Принцесса позирует на фоне грузовика, 1945

Старшая дочь короля подала заявку на военную службу в 1942 году, когда ей было всего 16 лет. Она хотела быть сестрой милосердия, но отец настрого запретил наследнице британской короны рисковать своей жизнью. Девочка была скаутом и морским рейнджером, и во время войны также продолжала участвовать в скаутских тренировках близ фамильного замка. О ее характере в своих дневниках писала ее подруга Алатея Фицалан Говард, также проводившая эти годы в Виндзоре (читайте также: Неизвестная Елизавета: откровения подруги детства Королевы). В 1943 году принцесса Елизавета появилась на обложке военного выпуска журнала Life.

Фото №4 - Принцесса-водитель: как Елизавета служила своей стране во время войны
Принцесса Елизавета учится чинить автомобиль, 12 апреля 1945

Как только наследной принцессе исполнилось 18 лет в 1944 году, она настояла на том, что непременно должна вступить в армию - спустя год она поступила на службу в Женский вспомогательный территориальный корпус. По сей день она является единственным членом БКС женского пола, кто когда-либо служил в армии. Присоединившись к рядам защитников Британии в 1945-м, молодая принцесса прошла обучение на водителя и механика военных транспортных средств. Начав наравне с другими девушками, к концу войны Елизавета была младшим командиром.

Фото №5 - Принцесса-водитель: как Елизавета служила своей стране во время войны
Наследная принцесса (в центре в верхнем ряду) вместе с сослуживицами, Камберли, Суррей, 1945

BBC сообщали, что хотя наследная принцесса и не участвовала в боях, ее служба не была лишена риска: из 210 тысяч служивших в Женском вспомогательном территориальном корпусе дам 355 были убиты. Учебная часть располалагалась в Камберли в графстве Суррей. Мать навещала принцессу во время службы. Очевидцы сообщали, что Елизавете очень нравилось быть за рулем. Кстати, на данный момент монархиня является единственным человеком в Соединенном Королевстве, кто может управлять транспортом без водительских прав - это часть ее «королевских прерогатив».

Фото №6 - Принцесса-водитель: как Елизавета служила своей стране во время войны
Принцесса Елизавета и королева Елизавета, 1945

Война в Великобритании закончилась 8 мая 1945 года. Семь лет спустя Георг VI умер, и Елизавета заняла место отца на британском троне.

Фото: Getty Images