Принцесса-водитель: как Елизавета служила своей стране во время войны

Еще будучи наследной принцессой Елизавета присоединилась к британской армии наравне с тысячами других девушек.

Принцесса Елизавета была подростком, когда началась Вторая мировая - ей было 13 лет, а ее младшей сестре Маргарет - 8. Ее мать, королева-консорт Елизавета наотрез отказывалась отсылать дочерей в эвакуацию в Канаду или покидать страну самой, так что большую часть военного времени девочки провели в Виндзорском замке (читайте также: Почему будущую Королеву и принцессу Маргарет не эвакуировали во время Второй мировой войны).

Королевская семья предпочитала делить тяготы со своим народом. Как и другие жилые дома в Лондоне, Букингемский дворей подверглася бомбардировке девять раз - худший взрыв произошел в 1940 году, когда Георг VI и его жена находились в своей столичной резиденции. Присутствие королевских дочерей в Британии также послужило укреплению имиджу Виндзоров. Слова королевы «Дети не уедут без меня. Я не уеду без короля. А король не уедет никогда» сделали ее символом храбрости по обе стороны океана.

Елизавета подает заявку на военную службу, 25 апреля 1942
Принцесса позирует на фоне грузовика, 1945

Старшая дочь короля подала заявку на военную службу в 1942 году, когда ей было всего 16 лет. Она хотела быть сестрой милосердия, но отец настрого запретил наследнице британской короны рисковать своей жизнью. Девочка была скаутом и морским рейнджером, и во время войны также продолжала участвовать в скаутских тренировках близ фамильного замка. О ее характере в своих дневниках писала ее подруга Алатея Фицалан Говард, также проводившая эти годы в Виндзоре (читайте также: Неизвестная Елизавета: откровения подруги детства Королевы). В 1943 году принцесса Елизавета появилась на обложке военного выпуска журнала Life.

Принцесса Елизавета учится чинить автомобиль, 12 апреля 1945

Как только наследной принцессе исполнилось 18 лет в 1944 году, она настояла на том, что непременно должна вступить в армию - спустя год она поступила на службу в Женский вспомогательный территориальный корпус. По сей день она является единственным членом БКС женского пола, кто когда-либо служил в армии. Присоединившись к рядам защитников Британии в 1945-м, молодая принцесса прошла обучение на водителя и механика военных транспортных средств. Начав наравне с другими девушками, к концу войны Елизавета была младшим командиром.

Наследная принцесса (в центре в верхнем ряду) вместе с сослуживицами, Камберли, Суррей, 1945

BBC сообщали, что хотя наследная принцесса и не участвовала в боях, ее служба не была лишена риска: из 210 тысяч служивших в Женском вспомогательном территориальном корпусе дам 355 были убиты. Учебная часть располалагалась в Камберли в графстве Суррей. Мать навещала принцессу во время службы. Очевидцы сообщали, что Елизавете очень нравилось быть за рулем. Кстати, на данный момент монархиня является единственным человеком в Соединенном Королевстве, кто может управлять транспортом без водительских прав - это часть ее «королевских прерогатив».

Принцесса Елизавета и королева Елизавета, 1945

Война в Великобритании закончилась 8 мая 1945 года. Семь лет спустя Георг VI умер, и Елизавета заняла место отца на британском троне.

Фото: Getty Images