Фото №1 - Убийца влюбленных: история Зодиака — маньяка, которого так и не удалось поймать
Эскиз Зодиака

Об одном из самых знаменитых серийных убийц в истории США долгое время было известно немногое — на протяжении пятидесяти лет после завершения череды страшных преступлений полицейские не могли назвать ни настоящего имени жестокого убийцы, ни описать его внешность, и даже свой псевдоним маньяк выбрал для себя сам, отправив письмо в одну из газет штата Калифорния. Разные способы убийств, собственная метка, тайные знаки и зашифрованные послания — дело Зодиака оставалось одним из самых загадочных преступлений Америки, однако 6 октября 2021 года группа частных детективов заявила о том, что личность маньяка стала известна.

История Зодиака начинается 20 декабря 1968 года — именно в тот день серийный убийца совершил свое первое преступление и положил начало затяжному расследованию, которое не давало покоя всем полицейским США долгие годы. Первыми жертвами преступника стали двое человек — влюбленная пара, которая отправилась на первое свидание к живописному озеру Герман в городке Валлейо. Однако романтический вечер закончился трагично — как только только наступила ночь, к машине 16-летней Бетти Лу Дженсен и 17-летнего Дэвида Фарадея приблизился неизвестный с пистолетом в руке. Убийца велел молодым людям покинуть автомобиль, после чего Зодиак выстрелил в Дэвида, а затем догнал и убил Бетти. Тела влюбленных были обнаружены вскоре после убийства, однако у полиции не было ни одной зацепки для поимки преступника.

Фото №2 - Убийца влюбленных: история Зодиака — маньяка, которого так и не удалось поймать
Обложка Daily News от 16 июня 1990 года, заголовок: «ОН ЗОДИАК?». Полицейский набросок человека, которого видели с последней жертвой в Центральном парке, 26 июня 1990 год

Следующим шагом Зодиака стало убийство Дарлин Феррин и Майкла Мажо, которые также решили провести время наедине недалеко от озера Герман. 4 июля 1969 года влюбленные подъехали к парку «Блю-Рок-Спрингз» и остановились у воды. Около 23:00 к машине подошел мужчина и выстрелил в молодых людей из пистолета «Люгер» пять раз, после чего произвел еще два контрольных выстрела и скрылся с места преступления. Девушка скончалась сразу, а Майклу, несмотря на полученные травмы, удалось выжить.

Именно это убийство навело полицию на мысль о том, что в городе орудует серийный убийца — к тому моменту на его счету было уже четыре жертвы, а схожий почерк и орудие преступления говорили о том, что в обоих случаях убивал один и тот же человек. К слову, уже через несколько часов догадки полисменов подтвердились. Примерно в час ночи в полицейский департамент города Валлейо поступил анонимный звонок — человек на другом конце провода сообщил об убийстве двоих молодых людей в парке, а также сообщил, что берет на себя ответственность за это преступление.

Полицейские мгновенно принялись действовать — им удалось установить местонахождение телефона-автомата, откуда был совершен вызов. Как оказалось, убийца звонил, находясь около дома своей жертвы, Дарлин Феррин. Также в полицейском участке записали разговор с преступником, а диспетчер позже отметила, что речь звонившего была как будто бы заранее заготовленной, а сам убийца говорил очень спокойно, даже монотонно.

Фото №3 - Убийца влюбленных: история Зодиака — маньяка, которого так и не удалось поймать
Жертвы Зодиака в Сан-Франциско: Бетти Лу Дженсен, Дэвид Фарадей и Дарлин Феррин

Впрочем, оперативная реакция полиции не дала никаких результатов — личность серийного убийцы по-прежнему была загадкой, и никаких новых улик найти не удалось. Однако 31 июля того же года маньяк сам решил напомнить о себе. В тот день в редакции трех изданий, Vallejo Times-Herald, San Francisco Chronicle и San Francisco Examiner, поступило три пугающих послания, в которых содержалась информация об убийствах в машинах. Автор писем, назвавшийся Зодиаком, заявил, что именно он является виновным в этих преступлениях. Кроме того, во всех трех посланиях содержались зашифрованные фрагменты, в которых, по словам маньяка, скрывалось его имя.

Зодиак потребовал, чтобы издания опубликовали его письма не позже 1 августа, в противном случае он грозился убить по меньшей мере 12 человек. Совместно с департаментом полиции города газеты приняли решение согласиться на условия Зодиака, и в назначенный день город содрогнулся от посланий убийцы на первых полосах популярных изданий. Спустя шесть дней Зодиак прислал еще одно письмо, в котором написал, что теперь он контролирует ситуацию, а также сообщил, что ждет, когда о нем снимут фильм.

«Дорогой редактор, к вам обращается Зодиак. Я снова с вами. Скажите Хербу Коэну [американский продюсер], что я вернулся, я всегда был здесь. Этот Тоски [инспектор департамента полиции Сан-Франциско Дэйв Тоски] хорош, но он скоро устанет гоняться за мной. Я жду хорошего фильма обо мне, кто меня сыграет? Я контролирую события. Искренне ваш, [знак креста в круге], догадайтесь»
Фото №4 - Убийца влюбленных: история Зодиака — маньяка, которого так и не удалось поймать
Криптограмма Зодиака, где он зашифровал 7 своих жертв

Свои послания маньяк подписывал необычным знаком — небольшим кругом, в котором находился крест. Значение этой подписи также до сих пор неизвестно, но некоторые эксперты считают, что это — логотип известной американской компании «Зодиак», которым и вдохновился убийца. К слову, полиции не удалось расшифровать ни одной из трех криптограмм, которые отправил Зодиак с первыми тремя письмами. Зато это удалось двум жителям города — преподавателю математики Дональду Гарден и его супруге Бетти. 8 августа семейная пара опубликовала расшифровки двух посланий маньяка, в которых говорилось, что ему нравится убивать людей, а его жертвы станут его рабами в загробном мире.

Осенью того же года Зодиак нанес следующий удар — недалеко от озера Берриесса в Нэпе он напал на Брайана Хартнелла и Сесилию Энн Шепард. Убийца, вооруженный пистолетом и ножом, сообщил паре, что он является сбежавшим преступником и собирается украсть их автомобиль. Однако после того, как Зодиак связал Брайана и Сесилию, он хладнокровно расправился с ними. После этого маньяк изобразил на машине своих жертв окружность, перечеркнутую крестом, и скрылся. Брайану Хартнеллу удалось выжить, однако его возлюбленная погибла по дороге в больницу. Полицейские допросили выжившего и с его слов составили приблизительный фоторобот преступника.

Фото №5 - Убийца влюбленных: история Зодиака — маньяка, которого так и не удалось поймать
Капитан Дон Таунсенд показывает дверь автомашины, принадлежащей 20-летнему Брайану Хартнеллу, штат Орегон

Через несколько часов после преступления Зодиак позвонил в полицейский департамент и рассказал о содеянном. Полиции удалось обнаружить таксофон, с которого был совершен звонок, но это никак не помогло расследованию. Правда, сотрудник департамента полиции Кен Нарлоу, который был назначен ответственным за расследование, составил психологический портрет серийного убийцы и описал его основные характеристики, среди которых значилось его притяжение к водным объектам — все преступления были совершены недалеко от водоемов, а также его выбор жертв — каждый раз преступник намеренно выбирал именно пару, которая предпочла уединиться в своем автомобиле. Кроме того, Нарлоу отметил разный выбор оружия, что было нехарактерно для типичного образа маньяка.

11 октября 1969 года Зодиак совершил свое последнее доказанное убийство, которое на этот раз отличалось от предыдущих. В тот день жертвой преступления Зодиака стал таксист Пол Стайн, которого маньяк застрелил из «Люгера», украл у него кошелек и срезал небольшой клочок рубашки. Свидетелями этого убийства стала группа подростков, которые сообщили полисменам, что видели темнокожего человека, выходящего из такси. Полиция прочесала близлежащие кварталы, однако на пути им встретился лишь один прохожий, внешность которого не соответствовала описанию свидетелей.

Фото №6 - Убийца влюбленных: история Зодиака — маньяка, которого так и не удалось поймать
Дональд Харден, школьный учитель, который смог расшифровать код Зодиака, спрятанный в его письмах.

Спустя несколько часов в полицейский участок позвонил Зодиак, который решил поглумиться над офицерами. Он рассказал, что сразу после убийства таксиста к нему подошли двое полисменов и задавали вопросы о преступлении, но им даже не пришло в голову заподозрить его. Как стало ясно из слов Зодиака, он был в маске, когда покидал автомобиль таксиста, а потому подростки в темноте приняли его за афроамериканца. Это чудовищное упущение привело всю полицию города в состояние шока, а едва не пойманный убийца затаился на время.

Правда, молчание Зодиака длилось недолго. Через несколько дней он отправил в редакцию The Chronicle письмо с кусочком окровавленной рубашки Пола Стайна, а также раскрыл несколько деталей преступления, которые были известны только полиции. После этого убийца, в период с 1969 по 1974 годы, послал еще около двадцати писем, включая открытку с криптограммой, которую так не удалось расшифровать, объемный текст на семь страниц, где Зодиак рассказывал об убийстве таксиста, а также послания с признанием еще в 36 убийствах, виновным в которых его, к слову, не признали. Кроме того, некоторые детективы-любители даже предполагали, что Зодиаком был не один преступник, а целая группа убийц, которые, вероятно, состояли в некоей секте. Чуть позже кто-то из исследователей выдвинул версию, что Зодиак был членом секты «Семья», основателем которой был Чарльз Мэнсон.

К сожалению, все выдвинутые версии были не состоятельны, и спустя многие годы жестокий убийца так и не был пойман — все найденные улики и оставшиеся в живых свидетели не помогли полицейским продвинуться в расследовании громкого дела. Возможно, это обусловлено отсутствием современной техники в то время, а, возможно, криминальным талантом самого преступника.

После 1974 года письма от Зодиака перестали приходить, однако расследование продолжалось еще долгие годы, а в некоторых округах США дело до сих пор не закрыто. Среди подозреваемых значился насильник Артур Ли Аллен, Джордж Рассел Такер, Луи Джозеф Майерс, Джек Терренс и Джордж Ходел — отец детектива Стива Ходела, который подозревал отца в не менее громком преступлении, убийстве Черного Георгина, а позже заявил, что Ходел-Старший вполне мог быть Зодиаком (читайте такжеУбийство Черного Георгина: преступление, которое не могут раскрыть уже 70 лет).

Фото №7 - Убийца влюбленных: история Зодиака — маньяка, которого так и не удалось поймать
Это копия белого конверта, в котором последнее письмо Зодиака было отправлено адвокату Мелвину Белли. В нем содержался эмоциональный призыв о помощи от убийцы-криптографа. В письме Зодиака указывалось, что он «теряет контроль» и может лишить жизни 9-ю и 10-ю жертвы.

Нашумевшее дело привлекало повышенное внимание, а потому неудивительно, что о загадочной истории серийного убийцы было написано немало произведений и снято несколько масштабных кинокартин, в числе которых «Зодиак» Дэвида Финчера, «Грязный Гарри» режиссера Дона Сигела, «Семь психопатов» Мартина Макдонаха и многие другие.

До вчерашнего дня одно из самых громких дел в истории Америки считалось нераскрытым (по данным полиции, оно все еще открыто в округе Напа), однако 6 октября группа, состоящая из журналистов, криминалистов и бывших детективов, которая называет себя The Case Breakers, сообщила о том, что имя маньяка наконец установлено. По мнению участников сообщества, под маской Зодиака скрывался маляр Гэри Фрэнсис Пост.

Примечательно, что к предполагаемому раскрытию дела привело расследование смерти жертвы, ранее не связанной с личностью Зодиака — речь идет о Шери Джо Бейтс, которая была убита в 1966 году в Риверсайде. Ее убийца так и не был найден, однако улики, оставленные на месте преступления, навели группу The Case Breakers на мысль, что девушка погибла от рук одного из самых разыскиваемых преступников США. Дело в том, что возле тела жертвы были найдены часы, измазанные краской, а также характерный след от ботинка, который ранее был обнаружен и около других жертв Зодиака. Копнув чуть глубже, группа выяснила, что неподалеку от места преступления находилась больница, в которую после огнестрельного ранения был направлен некто по имени Гэри Фрэнсис Пост — именно в тот день, когда было совершено убийство Шери Джо Бейтс.

Сопоставив прочие улики, участники сообщества обыскали дом предполагаемого маньяка (который, к слову, скончался в 2018 году) и обнаружили в его жилище снимки, на которых четко видны шрамы, совпадающие с рубцами на фотороботе Зодиака. Также в пользу того, что именно Гэри Фрэнсис Пост скрывался под маской неуловимого маньяка, говорят часы, найденные на месте убийства Шери Джо Бейтс (они были измазаны краской, а Пост всю жизнь проработал маляром) и отпечаток ботинка — дело в том, что ряд криминалистов ранее утверждал, что обувь Зодиака напоминала армейские ботинки. Как оказалось, Гэри Фрэнсис Пост был ветераном ВВС и вполне мог иметь подобную пару обуви. После обнаружения улик группа пообщалась с соседями предполагаемого убийцы — несмотря на то, что ни один из них не смог подтвердить или опровергнуть версию The Case Breakers, одна из местных жительниц отметила, что Пост «всегда казался ей странным и вел двойную жизнь».

На данный момент ФБР воздерживается от комментариев, указывая, что дело все еще остается открытым, однако большинство из тех, кто следил за ходом расследования, уверено — участникам The Case Breakers удалось сделать огромный шаг вперед, и вскоре в деле об одном из самых жутких маньяков США будет поставлена точка.

Фото: Getty Images